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Curiosity détecte de mystérieuses émanations de méthane sur Mars

Publié par David Jarry - Webmaster sur 17 Décembre 2014, 13:14pm

Catégories : #Espace

Curiosity détecte de mystérieuses émanations de méthane sur Mars

P.B. avec AFP

Y a-t-il des organismes vivants sous le sol martien? Il faudra attendre une prochaine mission pour avoir la réponse, mais les scientifiques n'écartent pas cette possibilité. Mardi, la Nasa a révélé que des pics de méthane à l'origine inconnue avaient été détectés par le robot Curiosity dans le cratère de Gale.

La communauté scientifique est en effervescence pour une simple raison: sur Terre ce gaz provient à 95% de micro-organismes mais il peut également être produit par un processus géologique.

Des pics dix fois plus élevés

Curiosity a d'abord détecté des niveaux de méthane plus faibles qu'attendu par les scientifiques, qui proviennent de la décomposition de la poussière du sol sous l'effet de la lumière du soleil et des matériaux organiques transportés par les météorites. Mais le robot a également mesuré des pics «dix fois plus élevés» à quatre reprises en 60 jours martiens. Ils restent cependant largement inférieurs aux niveaux trouvés sur Terre.

«Ces résultats suggèrent que le méthane est produit occasionnellement ou s'échappe du sol près du cratère de Gale et qu'il se disperse rapidement une fois que ces sources se tarissent», selon les chercheurs, qui publient leurs résultats dans la revue Science.

«Vie microbienne passée ou actuelle»

Selon John Grotzinger, de l'Institut de technologie de Californie (Caltech), responsable scientifique de la mission Curiosity, le méthane détecté peut «signaler la présence d'une vie microbienne passée ou actuelle». Il est en effet possible que le gaz ait été produit par des organismes vivants il y a longtemps et qu'il s'échappe périodiquement vers la surface.

Malheureusement, Curiosity ne dispose pas des instruments nécessaires à déterminer l'origine du méthane. Le prochain robot américain, attendu en 2020, pourrait livrer la réponse tant attendue.

>> Infographie: le cycle du méthane

 

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mathieu 18/12/2014 01:08

ouais hey bien ses théorie comme quoi il y aurais peut-etre de la vie biologique sous terre sur mars serais pas si faux finalement! sa et le fait qui on retrouver d'indice d'explosion nucléaire rend mars encore plus mystérieux je croit personnelement que la vie y étais autrefois et que même peut etre que nous venons de la-bas.

Mister Mustache 17/12/2014 18:41

Voila la grande question de l' Univers: Qui a pété sur Mars?

marie 17/12/2014 17:11

oui ce métane , c'est quand-même mystérieux
des secrets à percer , à élucider
que de questions sans réponses !

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