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A Londres, les «maisons iceberg» envahissent les tréfonds de la capitale

Publié par David Jarry - Webmaster sur 9 Mars 2015, 09:35am

Catégories : #Société

A Londres, les «maisons iceberg» envahissent les tréfonds de la capitale

Bienvenu sur l’un des nombreux chantiers d’agrandissement londoniens... par le bas. Faute de pouvoir construire en hauteur, en raison des règles strictes imposées par les organes de conservation du patrimoine immobilier, de riches résidents optent pour creuser en sous-sols.

Dans le quartier cossu de Westminster, des ouvriers s’activent, armés de pelleteuses, au fin fond de ce qui ressemble à une mine sous une luxueuse maison. Les machines finiront peut-être enterrées là, le coût de les remonter dépassant leur valeur -- à en croire certains médias. Les entrailles de la capitale britannique font déjà office de cimetières pour un bon nombre d’entre elles.

Quand cette tendance a démarré, à la fin des années 1990, il s’agissait majoritairement d’aménager des petites pièces au dessous du niveau de la rue, dans la mesure où il était plus avantageux d’agrandir que de déménager, explique à l’AFP Paul Schaaf, associé du cabinet d’architecture The Basement Design Studio.

Mais depuis la récession de 2008, son cabinet réalise surtout de grands espaces sous des maisons de prestige des opulents quartiers du sud et de l’ouest de Londres. Les demandes de permis pour ce genre de travaux ont d’ailleurs explosé : en 2013, la mairie de Kensington & Chelsea en a recu 450 contre une vingtaine il y a dix ans.

«On parle de deux à trois niveaux, qui s’étendent sous le jardin et parfois même sous la rue», s’indigne Murad Qureshi, membre travailliste de l’Assemblée de Londres, un organe élu qui contrôle les activités du maire de Londres. Souvent, ce nouvel espace accueille une luxueuse piscine en marbre, un home-cinéma ou encore un garage pour voitures de collection.

«Ce sont vraiment les super-riches qui agrandissent des propriétés déjà très grandes», précise-t-il, les qualifiant de «maisons iceberg». L’année dernière, il a tenté, sans succès, d’imposer des limites à ces développements dans l’ensemble de la capitale.

 

- Dommages structurels et nuisances sonores -

 

«Beaucoup de résidents s’inquiètent des dommages structurels que peuvent causer ces travaux, sans compter que la construction de ces sous-sols profonds est très perturbante pour le voisinage», explique M. Qureshi à l’AFP. Les travaux durent plusieurs mois, voire plusieurs années.

Au très chic Orme Square, dans le quartier de Westminster, un conduit d’égouts s’est effondré là où sont passés par centaines des camions remplis de la terre extraite pour creuser les sous-sols d’une énorme maison appartenant à un célèbre présentateur de télévision anglais.

Deux résidentes excédées, qui veulent rester anonymes, se promènent dans ce quartier où elles vivent depuis leur enfance, et montrent avec désolation chaque site de construction. Il est extrêmement rare qu’une rue n’en contienne pas, beaucoup les accumulent.

«Nous nous trouvons devant la perspective de vivre sur un chantier de construction pendant des décennies», soupire l’une d’entre elles. En croisant une voisine dans la rue, le sujet s’invite immédiatement dans la conversation. Bruit, limitations de parking, fermetures de rues, poussière : la liste des désagréments semble sans fin.

Toutes espèrent que leur quartier emboîtera le pas à celui de Kensington & Chelsea, le premier de Londres à avoir adopté fin 2014 des règles pour restreindre la construction de sous-sols : dorénavant seul un niveau est permis, et celui-ci ne doit pas s’étendre au delà de 50% de la surface du jardin.

- Droit de propriété contre droit à la tranquillité -

 

«Nous avons conduit une grande consultation qui a abouti à l’idée que nous ne devrions pas bannir les sous-sols mais les réduire», raconte à l’AFP Timothy Coleridge, élu conservateur à la mairie du quartier de Kensington & Chelsea et responsable de l’urbanisme.

Même les résidents les plus en colère savent qu’une interdiction totale nuirait à la valeur de leur maison.

«Je suis un conservateur, normalement opposé à restreindre le droit de propriété (...) Le principal problème n’est pas qu’une personne construise un sous-sol mais l’effet cumulé de centaines de sous-sols construits dans notre quartier en même temps», vitupère M. Coleridge.

Il aura fallu deux ans à sa mairie pour convaincre l’agence gouvernementale en charge de l’urbanisme. «C’est la première fois que le Planning Inspectorate accepte l’idée que la nuisance causée par des travaux doit être prise en compte», souligne-t-il.

 

 

 

AFP

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gwendal 09/03/2015 23:56

Puisque les riches semblent adorer les constructions traditionnelles troglodites, ça doit être possible de leur vendre ...20.000€ une autre construction traditionnelle: une cabine de chiottes en bois de 2M de haute et de 70cm de cotés :) ...à exposer comme une oeuvre d'art (en service obligatoirement sinon c'est pas du jeu) dans leur salon, ha ha ha! Promo: le 1er sac de sciure pourait être offert :)
Ben oui, à part installer une pompe bruyante pour l'évacuation de leurs "trésors naturels auto-produits quotidiennement", pas moyen d'avoir une pièce dédiée au popo quotidien... ;)

mila 09/03/2015 14:10

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L'avantage avec les constructions en sous-sol : la température qui ne se modifie pratiquement pas hiver comme été. Une douzaine de degrés tout le temps. Pour peu qu'on y installe l'un ou l'autre appareil qui dégage un peu de chaleur (y mettre son bureau par exemple, avec un ou deux ordinateur), qu'on éclaire avec quelques spots, et que ce soit bien isolé, plus besoin de chauffer : on montera à 19-20° facilement rien qu'avec la présence des êtres humains !

Tonton Marcel 09/03/2015 09:56

Et puis un jour, celui du dessous, va se prendre la maison du dessus sur la tête...

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