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Des scientifiques viennent de découvrir un gigantesque cratère resté caché en Australie. Son origine ? Un énorme astéroïde !

Publié par David Jarry - Webmaster sur 24 Mars 2015, 19:18pm

Catégories : #Espace

Des scientifiques viennent de découvrir un gigantesque cratère resté caché en Australie. Son origine ? Un énorme astéroïde !
Des scientifiques pensent avoir découvert dans le centre de l'Australie les traces d'un cratère de 400 km de diamètre, le plus grand jamais observé, formé par l'impact d'une énorme météorite il y a plusieurs centaines de millions d'années.
 

Ce cratère est immense. Près de 400 km de diamètre. Pourtant il est invisible. Il a disparu de la surface depuis longtemps, enterré dans  les profondeurs de la croûte terrestre. Mais deux "cicatrices" ont été découvertes par des géophysiciens australiens. Leurs travaux ont été publiés  lundi dans la revue européenne Tectonophysics. Ces scientifiques pourraient avoir mis au jour le plus grand cratère jamais observé, formé par l'impact d'une énorme  météorite il y a plusieurs centaines de millions d'années. Ils expliquent que l'astéroïde s'est brisé en deux morceaux peu avant de  frapper le sol.


Cette découverte pourrait révolutionner les théories sur l'histoire de la Terre.

"Les deux astéroïdes devaient avoir chacun un diamètre de plus de dix  kilomètres et leur impact a dû provoquer l'extinction de nombreuses espèces sur  la planète à cette époque-là", a relevé Andrew Glikson, du département  d'Archéologie et d'Anthropologie de l'Université Nationale australienne (ANU),  le principal auteur.

Edité par N.F avec AFP

La zone d'impact a été trouvée alors que ces scientifiques effectuaient des  forages à plus de deux kilomètres de profondeur dans le cadre d'une recherche  géo-thermale dans une région limitrophe du sud de l'Australie, du Queensland et  des Territoires du Nord.

Les carottes contenaient des traces de roche vitrifiée par les températures  et la pression extrêmes provoquées par cet énorme impact. Le modèle magnétique des profondeurs de la croûte terrestre dans le  périmètre d'impact montre deux énormes dômes formés après l'impact, riches en  fer et en magnésium, ce qui correspond à la composition du manteau terrestre.  Il s'agit de la partie située entre le noyau et la croûte de la Terre, qui a  une épaisseur d'environ 30 km à cet endroit.

"De vastes zones d'impact comme celle-ci pourraient avoir joué un rôle  beaucoup plus important dans l'évolution de la Terre que nous le pensions",  note Andrew Glikson.

Un impact difficile à dater

 

La datation exacte de cet événement reste incertain, selon ces  scientifiques. Ils précisent que les roches autour du cratère datent de 300 à  600 millions d'années. Mais, il n'y a aucune indication géologique de cet  impact, contrairement à ce qui est observé par exemple pour l'astéroïde ayant  frappé la région du Golfe du Mexique il y a 66 millions d'années.
Ce dernier impact a apparemment entraîné l'extinction des dinosaures et de nombreuses autres espèces animales. En frappant le sol, cet astéroïde de plus  de dix kilomètres de diamètre a envoyé un énorme nuage de cendre et de  poussière dans l'atmosphère, retrouvées comme couche sédimentaire dans les  roches autour du globe, expliquent les auteurs.

Rien de cela n'a été trouvé dans les sédiments datant de 300 millions  d'années, qui correspondrait au double impact d'astéroïdes géants en Australie,  observe Andrew Glikson. "C'est un mystère car nous ne pouvons pas trouver une extinction animale  qui corresponde à cette double collision. Cela laisse à penser que l'impact  pourrait être plus ancien", conclut-il.

 

 

 

 

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marie 25/03/2015 20:31

ouille quel grand cratère !! de grandes zones d'impact !! plus les asterîdes sont grands
plus le cratère est grand

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