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La Californie prend des mesures d'urgence contre une sécheresse historique

Publié par David Jarry - Webmaster sur 3 Avril 2015, 06:05am

Catégories : #Climat

Cet État de l'Ouest américain, qui connaît sa pire sécheresse depuis 500 ans, doit impérativement réduire de 25% sa consommation d'eau.

figarofr: Le lac d'Oroville, en Californie.© Rich Pedroncelli/AP Le lac d'Oroville, en Californie.

La Californie, qui connaît depuis quatre ans la pire sécheresse jamais observée dans cet État américain, est contrainte d'agir. Le gouverneur Jerry Brown a annoncé mercredi des mesures d'économie d'eau «pour limiter le gaspillage (...) et investir dans de nouvelles technologies pour mieux préparer la Californie à faire face à la sécheresse», explique un communiqué. Ce plan impliquant collectivités, entreprises et citoyens, vise à réduire de 25% la consommation d'eau. Une première à l'échelle de l'État.

Parmi les mesures annoncées, le remplacement de 4,6 millions de mètres carrés de pelouse par des plantes peu consommatrices d'eau comme les cactus. Jusqu'à présent, le programme «pelouse contre dollars», déjà mis en place, se faisait sur la base du volontariat: la municipalité de Los Angeles offrait par exemple 3 dollars par tiers de mètre carré remplacé par des pierres, des cactus ou des plantes grasses. Le gouverneur avait aussi déjà interdit l'an dernier l'arrosage des pelouses plus de deux fois par semaine. Autant de mesures qui n'ont pas abouti à des résultats suffisants.

Déblocage d'un milliard de dollars

Cette fois, le gouverneur réclame des réductions d'eau par les entreprises, les campus, les golfs ou même les cimetières, tout en continuant d'inciter les particuliers à en faire autant via un programme qui devrait les inciter davantage financièrement. L'action ne va pas encore jusqu'au rationnement des ménages, qui pourrait toutefois intervenir si la sécheresse se poursuit, prédit le Wall Street Journal, Une «police de l'eau» visant à sensibiliser plus qu'à sanctionner était déjà en place, mais elle pourrait devenir plus sévère, même si des amendes infligées directement aux particuliers ne sont pas encore à l'ordre du jour. Felicia Marcus, présidente de la Commission de contrôle des ressources en eau de l'État, a cependant déclaré que les régulateurs n'hésiteraient pas à infliger des amendes allant jusqu'à 10 000 dollars par jour aux collectivités locales qui ne parviendraient pas à mettre en œuvre les restrictions de 25% dans les neuf mois à venir.

Le gouverneur a par ailleurs ordonné la création d'un programme de rabais pour remplacer les vieilles installations d'eau et d'électricité par des modèles plus économes, notamment le développement de systèmes de goutte à goutte. Les «normes des toilettes et robinets» vont aussi être revues pour limiter le débit d'eau. Jerry Brown demande également aux agences de distribution d'eau de modifier leurs tarifs pour «décourager le gaspillage», en faisant par exemple payer plus cher ceux qui arrosent en extérieur aux heures les plus ensoleillées, quand l'eau s'évapore au lieu de pénétrer la terre.

L'Etat avait déjà annoncé le mois dernier le déblocage d'un milliard de dollars pour financer ces mesures d'urgence. De nouvelles restrictions sur l'utilisation de l'eau avaient à ce moment-là été mises en place, comme l'interdiction de l'arrosage des pelouses dans les 48 heures suivant une chute de pluie et l'interdiction de servir de l'eau dans les restaurants à moins d'une demande express des consommateurs.

Les agriculteurs exemptés

Les agriculteurs, accusés de trop pomper dans les nappes phréatiques, ne seront pas astreints aux 25% de réduction, a prévenu le gouverneur. Eux «qui ont déjà payé le plus lourd tribu à la sécheresse jusqu'à présent, avec des milliers d'hectares en jachère, des quantités d'eau disponibles déjà largement réduites et des milliers d'employés déjà licenciés, vont devoir déclarer plus régulièrement les quantités d'eau qu'ils utilisent, afin de lutter contre «les abus» et «utilisations illégales ou déraisonnables», a-t-il toutefois précisé.

La Californie connaît sa pire sécheresse depuis 500 ans. Près de 80% du territoire de l'Etat est désormais dans des conditions de «sécheresse extrême», rapportait récemment le Los Angeles Times. Le département des ressources en eau a notamment déclaré mercredi qu'il n'avait pas trouvé de neige au 1er avril à 2.000 mètres dans les montagnes de la Sierra Nevada, pour la première fois en 75 ans.

(Avec AFP et Reuters)

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giloo 974 05/04/2015 10:37

les usa ont la technologie pour faire la pluie et le beau temps sur toute la planete et ils rationne l eau en californie c est vraiment n importe quoi !!!!!!!

Dam 03/04/2015 11:08

Une fois de plus on ne parle pas du tout de diminution de production/consommation de viande, alors que ce serait la mesure la plus efficace. Après je ne sais pas si la Californie est un grand éleveur de bovin...

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