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A 15 ans, il découvre une nouvelle planète

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 14 Juin 2015, 10:18am

Catégories : #Espace

Illustration d'une nouvelle planète découverte en 2009. Illustration d'une nouvelle planète découverte en 2009. - AP/SIPA

T.L.G.

A 15 ans seulement, il fait avancer les connaissances de l’univers. En 2013, Tom Wagg effectue un stage à l’université de Keele, en Angleterre. Le jeune homme a alors accès aux données des deux observatoires de l’université, situés dans les Iles Canaries et en Afrique du Sud.

Ces observatoires analysent des images de l’espace pour déceler des baisses de luminosité provoquée par le passage de planète. Lors de son troisième jour de stage, c’est le coup de chance ! Tom Wagg repère une baisse de luminosité, et donc, une planète potentielle, rapporte CNN. Celle-ci est située à plus de 1000 années-lumière de la Terre.

Deux ans pour l’authentifier

«C’était seulement mon troisième jour lorsque j’ai repéré cette planète potentielle mais, avant cela, j’avais déjà examiné 1.000 ensembles de données. Ça a l’air ennuyeux, mais quand on réalise ce qu’on est en train de faire, c’est vraiment super », explique le passionné d’astronomie aujourd’hui âgé de 17 ans.

Il aura fallu deux ans pour valider l’observation. Des chercheurs de l’université de Genève et de Liège confirment finalement la trouvaille du jeune prodige : il s’agit bien d’une planète, d’une taille à peu près similaire que Jupiter, mais une température plus élevée. La planète se nomme aujourd’hui WASP-142b, (c’est la 142e planète découverte par l’équipe de Keele), mais un concours est organisé par l'université pour lui trouver un nouveau nom.

http://www.20minutes.fr

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