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Une exoplanète tellurique découverte « à un jet de pierre » de la Terre

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 31 Juillet 2015, 17:39pm

Catégories : #Espace

L’exoplanète HD 219134b imaginée par un artiste.© NASA/JPL-Caltech L’exoplanète HD 219134b imaginée par un artiste.

Des astronomes ont découvert la planète tellurique la plus proche connue en dehors de notre système solaire, a confirmé jeudi 30 juillet l’université de Liège, en Belgique. Située à 21 années-­lumière de la Terre, soit «un jet de pierre à l’échelle de la galaxie», cette exoplanète pourrait être «une mine d’or» pour la science, a expliqué l’Agence spatiale américaine (NASA).

Baptisée HD 219134b, cette exoplanète à la densité et à la composition similaire à celle de la Terre orbite trop près de son étoile – elle tourne autour d’elle en trois jours – pour être habitable. Fait particulièrement intéressant pour les scientifiques, elle passe régulièrement entre son étoile et la Terre, occasionnant un phénomène dit du «transit» ou une mini-éclipse, qui doit permettre une étude détaillée de ses propriétés.

Une «voisine de palier»

«La plupart des exoplanètes en transit de taille comparable à la Terre sont à des centaines d’années-­lumière de distance, bien trop loin pour rendre possible leur étude détaillée avec les télescopes actuels ou même futurs. Au contraire, cette nouvelle planète est une voisine de palier, ce qui ouvre un tas de perspectives enthousiasmantes quant à son étude détaillée», a expliqué Michaël Gillon, astronome à l’Université de Liège.

Selon le communiqué de l’université, l’éclat de l’étoile faiblit lors des «transits», et ces chutes de brillance peuvent révéler non seulement la taille d’une planète, mais aussi donner des informations importantes sur sa composition atmosphérique et ses conditions de surface. «Cette exoplanète sera l’une des plus étudiées durant plusieurs décennies», a estimé Fatemeh Motalebi, de l’Observatoire de l’université de Genève, en Suisse.

HD 219134b est située dans la constellation de Cassiopée, proche de l’étoile polaire. Si la planète elle-même ne peut pas être vue, même avec les télescopes spatiaux, son étoile est visible à l’œil nu par ciel bien noir près d’une des extrémités du «W» de Cassiopée. Seules 12 exoplanètes sont situées plus près qu’elles de la Terre, mais aucune d’elles ne «transite».

Le monde.fr

 

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lasorciererouge 31/07/2015 20:56

http://www.kaizen-magazine.com/les-nuits-lumineuses-de-beth-moon/

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