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Un mystérieux débris spatial va revenir sur Terre en novembre

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 28 Octobre 2015, 08:32am

Catégories : #Espace

Vendredi 13 novembre, un débris spatial de deux mètres de long entrera dans l’atmosphère terrestre et finira sa course dans l’océan Indien. On ne sait pas encore d’où celui-ci provient.

 

Les prédictions sont formelles : vendredi 13 novembre, un débris spatial de deux mètres de long entrera dans l’atmosphère terrestre et finira sa course dans l’océan Indien. Surnommé WT1190F, l’objet a été redécouvert ce mois-ci. Il orbiterait autour de la Terre depuis assez longtemps à une distance bien au-delà de la Lune.

Le corps a été identifié il y a quelques semaines par des astronomes du laboratoire lunaire et planétaire de l'université d’Arizona à l’aide de leur télescope situé dans le massif montagneux de Catalina Sky Survey. Après sa découverte, l’équipe de scientifiques est parvenue à retracer la trajectoire en récupérant des données de 2012 et 2013 conservées dans les archives du dispositif.

Leurs résultats mettent en évidence un parcours très elliptique qui devrait croiser le chemin de la Terre le 13 novembre. Il arrivera sur Terre à 7H20, heure française (6H20 GMT) et terminera sa chute dans l'océan à environ 65 kilomètres de la côte sud du Sri Lanka. Selon les spécialistes, il ne présenterait donc pas de danger.

 

La provenance du débris inconnue

Ces informations sont tout ce qu’on sait à ce jour du débris, la nature de celui-ci étant pour le moment inconnue. D'après les astronomes, sa trajectoire laisse à supposer qu’il s’agit d’un objet probablement creux, mesurant un à deux mètres.

"Il pourrait s’agir de l’étage d'une fusée ou un panneau abandonné lors d'une récente mission lunaire", explique à Nature News, Traci Watson, membre de l’équipe de recherche.

Elle poursuit : "Il est également possible que les débris remontent à plusieurs décennies, peut-être même à l'ère Apollo"."Un objet qui avait été vu en train d'orbiter autour de la Terre en 2002 s'était finalement avéré être un bout de la fusée Saturn V, qui avait lancé les premiers hommes à marcher sur la Lune", souligne la scientifique.

 

Une grande partie brûlée

Comme de nombreux débris spatiaux, WT1190F ne restera pas intacte après son passage dans l'atmosphère. Ce dernier devrait provoquer la combustion de la plupart, voire de la totalité, de l'objet. Le peu qu’il reste, s'il en reste, finira donc pour sa part dans l’océan Indien, créant peut-être une boule de feu dans le ciel.

"Je n'irais pas forcément pêcher juste en dessous", confie Jonathan McDowell, chercheur au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Il est actuellement impossible d’estimer le nombre de débris spatiaux orbitant autour du système Terre-Lune. Les astronomes pensent ainsi que WT1190F a surement été dévié de son chemin. Mais l’événement pourrait être inédit. Ce serait en effet la première fois qu’un débris de ce genre finit sa course sur notre planète, du moins à notre connaissance. Jonathan McDowell souligne en effet qu'il est possible qu'un tel évènement se soit déjà produit et soit passé totalement inaperçu. Publié par Maxime Lambert,

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