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Espagne : une nouvelle espèce de dinosaure découverte près de Barcelone

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 18 Décembre 2015, 07:30am

Catégories : #Sciences


© Le Parisien Le Morelladon beltrani appartient au groupe des iguanodons. Il vivait sur la péninsule ibérique il y a 125 millions d'années.

Des paléontologues ont découvert en Espagne les restes d'ossements d'une espèce de dinosaures jusqu'ici inconnue, a révélé une étude publiée mercredi.

Baptisé Morelladon beltrani, le nouveau dinosaure appartient au groupe des iguanodons. Il vivait sur la péninsule ibérique il y a 125 millions d'années, indique l'étude publiée dans PLOS ONE, la revue de la Public Library of Science basée en Californie.

Mesurant quelque six mètres de long et 2,5 mètres de haut, la créature était de taille moyenne par rapport à ses congénères. Mais il exhibait un trait caractéristique marquant : une épine dorsale saillante qui, recouverte de peau, lui donnait l'air de porter une «voile» sur le dos. Cette protubérance pouvait servir à réguler sa température corporelle ou à stocker de la graisse, à l'instar de la bosse des dromadaires.

Plusieurs os et 14 dents découverts

Les ossements découverts dans une carrière d'argile rouge incluent plusieurs os du dos et du bassin ainsi que 14 dents, dont seule une a été conservée entière. Ces restes ont été découverts dans une région au sud-ouest de Barcelone où sont installées de nombreuses carrières pour la fabrication de carreaux et des célèbres «azulejos» espagnols.

Le nom du dinosaure renvoie à Morella, commune dans laquelle ces ossements ont été mis au jour, auquel a été ajouté le suffixe «odon» qui signifie «dent» en grec. Il renvoie également à Victor Beltran, l'un des anciens responsables de la carrière Mas de la Parreta, «pour son engagement et sa coopération dans la découverte des différents sites de fossiles», écrivent les auteurs de l'étude.

Cette découverte souligne l'existence d'un groupe «particulièrement varié» de dinosaures de grandes et moyennes tailles qui ont vécu dans l'est de la péninsule ibérique il y a environ 125 millions d'années.

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