Un mois de pluie en 24 heures. Le Premier ministre britannique David Cameron a annoncé dimanche le déploiement de troupes supplémentaires pour venir en aide aux populations affectées par les inondations qui ont atteint un niveau « sans précédent » dans le nord de l’Angleterre.

Des troupes supplémentaires vont être déployées

« Je viens juste de présider une réunion (de crise) sur ces inondations sans précédent », a déclaré sur Twitter le chef de l’exécutif britannique.

 

« Des troupes supplémentaires vont être déployées », a-t-il assuré, alors qu’une unité du régiment du duc de Lancaster participe déjà, aux côtés des autorités locales et de volontaires de la Croix Rouge, aux opérations d’évacuation et de lutte contre les inondations.

David Cameron a également indiqué que l’ensemble du dispositif anti-inondations, critiqué ces dernières semaines, serait réévalué. « Les barrières anti-inondations, permanentes comme provisoires, ont joué un rôle clef, mais il est clair que dans certains cas, elles ont été dépassées, et nous devons voir s’il faut faire quelque chose de plus », a-t-il dit sur la BBC.

Des pluies diluviennes 

Ces inondations sont la conséquence des pluies diluviennes qui ont balayé la région ces derniers jours, submergeant villes et villages, contraignant parfois les secours à se déplacer en bateaux pneumatiques dans les rues.

Dans les comtés du Yorkshire de l’ouest et du Lancashire, des centaines de personnes ont dû être évacuées samedi devant la montée des eaux. Pour la journée de dimanche, une trentaine d’alertes ont été lancées pour signaler des risques d’inondations potentiellement mortelles.

Près de 7.500 foyers privés d’électricité

La compagnie Electricity North West a indiqué dans la matinée travailler sans relâche pour rétablir le courant à quelque 7.500 foyers qui en sont privés. Les précipitations ont atteint des niveaux « sans précédent », a indiqué la ministre de l’Environnement, Liz Truss, sur la BBC, promettant une réévaluation des défenses anti-inondations.

Une unité du second bataillon du régiment du duc de Lancaster a été déployée pour aider les résidents et les autorités locales à lutter contre les inondations et participer aux évacuations, et des volontaires de la Croix rouge britannique participaient également aux opérations de secours.

Près d’un logement sur cinq menacé par les inondations en Grande-Bretagne

« La nuit n’a pas été très bonne », a déclaré sous le couvert de l’anonymat un homme dans un centre d’urgence installé dans une école de York. L’eau, a-t-il expliqué, lui arrivait au niveau de la taille quand il a été évacué. « J’ai dû dormir 40 minutes cette nuit. Pas terrible comme Noël ».

Le nord-ouest de l’Angleterre avait déjà été affecté début décembre par de fortes inondations à l’origine de centaines de millions d’euros de dégâts, suscitant un débat sur l’efficacité des dispositifs anti-inondations. En Grande-Bretagne, pays insulaire, près d’un logement sur cinq est menacé par les inondations, selon l’Association des experts immobiliers.