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Les chiens capables de percevoir nos émotions

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 13 Janvier 2016, 10:52am

Catégories : #Sciences

À partir des expressions de votre visage et des intonations de votre voix, un... (Photo AP)

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À partir des expressions de votre visage et des intonations de votre voix, un chien peut connaître votre humeur, une capacité qui n'était jusqu'à présent attribuée qu'à l'homme selon une nouvelle étude publiée mercredi dans la revue Biology Letters de la Royal Society britannique.

 

 

 

 

 

 

Les animaux peuvent interpréter les émotions de leurs semblables et deviner ainsi leurs intentions, mais seulement au sein d'une même espèce.

Pour capter les émotions chez une autre espèce, le cerveau doit être capable de retranscrire en représentations mentales des images et des sons. Il doit être en mesure de les évaluer, les comparer, les associer, les combiner.

Pour les besoins de cette étude, des chercheurs de l'Université de Lincoln, au Royaume-Uni et de l'Université de Sao Paulo au Brésil ont placé 17 chiens devant des images de visages exprimant la joie ou la colère, associées à la voix d'une personne heureuse ou énervée.

 

Des représenations de visages joyeux étaient successivement associées à une voix enjouée et à une voix en colère. Même chose avec les images de visages de personnes visiblement énervées.

 

Ils ont alors constaté que les chiens étaient beaucoup plus attentifs si les expressions faciales correspondaient à la «bonne» voix, laissant supposer qu'ils étaient capables d'analyser le lien entre ces deux sens et de définir si l'information était cohérente.

«Notre étude montre que les chiens ont la capacité d'intégrer deux sources d'informations sensorielles différentes et d'aboutir à une perception cohérente des émotions humaines», explique Kun Guo de l'Université de Lincoll.

«Cette capacité cognitive n'avait, jusqu'à présent, été mise en évidence que chez l'homme», ajoute-t-il.

Beaucoup de propriétaires de chiens rapportent que leurs animaux semblent très sensibles aux humeurs des membres de la famille. Cependant, il y a une différence importante entre apprendre à réagir de façon appropriée à une voix en colère, et déchiffrer différentes données, note l'étude.

«Ici, les chiens n'ont eu aucune période de familiarisation avec les sujets», explique Daniel Mills. «Cela suggère que cette capacité à combiner des signes émotionnels est propre à l'animal.»

«Cette aptitude peut être due à la relation particulière qu'il entretient avec les êtres humains», explique à l'AFP Natalia Albuquerque qui a mené l'équipe de recherche.

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