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Selon de nouvelles recherches Zika pourrait provoquer une grave infection du cerveau chez l'adulte

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 13 Mars 2016, 21:51pm

Catégories : #Santé

Selon de nouvelles recherches Zika pourrait provoquer une grave infection du cerveau chez l'adulte
Déjà menaçant pour les femmes enceintes et les nourrissons, le virus a été retrouvé chez un homme de 81 ans hospitalisé en janvier à l'hôpital Henri-Mondor de Créteil pour une dangereuse inflammation des méninges.

 

Soupçonné d'entraîner des malformations du fœtus, Zika est maintenant fortement suspecté de provoquer une grave infection du cerveau chez l'adulte. D'après un rapport publié dans la revue médicale américaine, le New England Journal of Medicine (NEJM), des médecins français ont en effet pu constater la présence de ce virus dans le liquide céphalo-rachidien d'un homme âgé de 81 ans. L'homme, atteint d'une méningo-encéphalite, une dangereuse inflammation du cerveau et des méninges, a été hospitalisé le 10 janvier 2016 en neurologie à l'hôpital Henri-Mondor à Créteil (Val-de-Marne). Il a été transféré le lendemain en réanimation en raison d'une aggravation rapide de son état. Tombé dans le coma, il a été placé sous assistance respiratoire artificielle.

Dix jours auparavant, ce patient rentrait, «en parfaite santé», d'une croisière dans le Pacifique Sud (Nouvelle Calédonie, Vanuatu, îles Salomon, Nouvelle Zélande). Puis il est tombé malade. D'après les médecins, il avait 39.1°C de fièvre, présentait une hémiplégie gauche (une paralysie du côté gauche du corps) et une atteinte motrice du bras droit.

«Le premier cas de ce type»

Dengue, chikungunya, herpès, varicelle, zona... Les médecins ont recherché tout une série de bactéries et de virus susceptibles d'être impliqués dans l'état du patient. Mais c'est le matériel génétique du virus Zika qu'ils ont trouvé dans le liquide céphalo-rachidien de ce patient. «C'est le premier cas de ce type décrit, à notre connaissance», d'après le Dr Guillaume Carteaux, co-auteur du rapport. Finalement, le patient s'est réveillé et il va mieux. Il a retrouvé toutes ses fonctions intellectuelles 38 jours après sa sortie des soins intensifs. Il conserve néanmoins une légère faiblesse du bras gauche.

Les spécialistes français estiment que devant une atteinte neurologique de ce type, il faut penser au Zika si le patient a voyagé dans des régions du monde où le virus circule. Ce virus, transmis par un moustique, est en effet à l'origine d'une grande épidémie en Amérique latine, avec des symptômes (fièvre, maux de tête...) le plus souvent bénins. L'infection peut aussi passer inaperçue. À l'Institut Pasteur à Paris, d'autres travaux ont en outre établi un lien entre ce virus et le syndrome neurologique de Guillain-Barré. Ce dernier peut entraîner à la fois une paralysie des membres et une atteinte respiratoire, notamment chez l'adulte.

Jusqu'à présent, le virus Zika, quand il touche une femme enceinte, est soupçonné d'entraîner une grave malformation congénitale du fœtus: la microcéphalie, néfaste au développement intellectuel. Depuis le début de l'épidémie en octobre 2015, quelque 745 nourrissons brésiliens sont atteints par cette malformation et 157 bébés en sont morts, selon le dernier bilan du ministère brésilien de la Santé, publié mercredi soir. Le virus peut aussi se transmettre par voie sexuelle.

Début mars, le géant français de la vaccination Sanofi Pasteur a annoncé qu'il s'attaquait au virus Zika, pour lequel on ne dispose à ce jour d'aucun antidote.

Clémentine Maligornefigaro iconAFP agence

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