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Une nouvelle lune détectée dans le Système solaire

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 2 Mai 2016, 14:35pm

Catégories : #Espace

 

© NASA, ESA, and A. Parker and M. Buie (SwRI) La planète naine Makemake n'est pas seule, aux confins du Système solaire. Une lune l'accompagne, comme le montre cette vue d'artiste.

 

 

 

 

La planète naine Makemake dispose d'une lune, comme toutes les autres planètes naines de la ceinture de Kuiper. Situé à 7 milliards de kilomètres de la Terre, l'objet surnommé MK2 a été découverte grâce à Hubble.

Pluton a cinq lunes, Haumea deux, Eris une... De toutes les planètes naines du Système solaire qui gravitent au-delà de l'orbite de Neptune, Makemake faisait figure d'exception. Sans aucun satellite connu, elle évoluait seule dans son monde glacé. Jusqu'à ce que le télescope Hubble lui découvre une lune qui répond au doux nom de S/2015 (136472), surnommée plus simplement MK 2.

 

Le télescope Hubble a braqué ses yeux sur Makemake, découverte en 2005, il y a un an tout juste. L'analyse des images a ensuite permis de distinguer MK 2 du reste des objets de la ceinture de Kuiper. A priori très sombre, la petite lune était passée inaperçue jusqu'à présent car "elle se perd dans l'éclat lumineux de Makemake", couverte de méthane gelé, a déclaré Alex Parker, du Southwest Research Institute, qui a dirigé l'analyse des images, cité par la Nasa.  Ce petit point situé à 7 milliards de kilomètres de nous mesurerait quelque 200 kilomètres de diamètre, auprès de sa planète naine d'environ 1400 km de diamètre. Des observations supplémentaires doivent être menées pour déterminer à quelle distance elle se trouve de Makemake, si son orbite est elliptique ou circulaire, ou encore la durée de cette orbite. Grâce à ce nouveau compagnon, les scientifiques en sauront plus sur la densité de la planète, sa masse, sa composition, son histoire... et pourront mieux la comparer à ses lointaines cousines comme Pluton. La sonde New Horizons pourrait aussi donner des indications complémentaires, lors de son passage dans la ceinture de Kuiper, à partir de 2019. Excitant!

 

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