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Plus de 200 espèces d’oiseaux menacées d’extinction rapide

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 10 Novembre 2016, 11:34am

Catégories : #Environnement

En se privant des avancées des technologies géospatiales, telles que les cartes numériques, la liste rouge de l’UICN sous-estime le nombre d’espèces en danger.

Le Monde.fr avec AFP


Plus de 200 espèces d’oiseaux, dont l’habitat se trouve dans six pays en développement, risquent une extinction rapide. Or, elles ne figurent pas sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), selon une étude publiée mercredi 9 novembre.

Parue dans la revue américaine Science Advances, cette étude a cartographié les changements dans l’utilisation des sols, qui entraînent une réduction de l’habitat de plus de 600 espèces d’oiseaux dans des forêts du Brésil, de Colombie, d’Amérique centrale, de Sumatra, Madagascar et d’Asie du Sud-Est.

Seules 108 de ces espèces sont actuellement inscrites sur la liste rouge de l’UICN. Les 210 autres, qui sont menacées d’une extinction accélérée, n’y apparaissent pas. Or, de récentes observations satellitaires révèlent l’augmentation du rythme de disparition de leur habitat.

Des outils utiles pour déterminer et protéger les habitats clés

« La liste rouge de l’UICN, un outil très utile créé il y a vingt-cinq ans, ne recourt pas aux dernières avancées des technologies géospatiales », déplore Stuart Pimm, professeur d’écologie à l’université Duke (Caroline du Nord), qui a dirigé ces travaux. Les cartes numériques améliorées et une évaluation planétaire régulière de l’utilisation des sols avec des satellites permettent de déterminer les zones protégées par des parcs nationaux, précise-t-il.

En ne recourant pas à ces outils, la liste rouge sous-estime le nombre d’espèces en danger et empêche les scientifiques et les décideurs de déterminer les zones prioritaires de conservation.

« Savoir ce qui subsiste des habitats privilégiés et les étendues qui ont été détruites ou dégradées par les activités humaines est essentiel pour évaluer correctement les risques d’extinction, surtout pour les espèces évoluant dans des espaces géographiques restreints », explique Natalia Ocampo-Peñuela, de l’université Duke, principale autrice de l’étude.

Les habitats naturels dans les endroits où la biodiversité est la plus riche disparaissent le plus rapidement, accélérant l’extinction de nombreuses espèces, pointe la scientifique. Empêcher ces extinctions nécessite de savoir quelles sont les espèces qui sont en danger et où elles vivent, poursuit-elle. « En disposant de davantage de données, on peut prendre de meilleures décisions et avoir une plus grande chance de sauver des espèces et de protéger les habitats-clés », fait valoir la chercheuse.


 

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