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La Grande Barrière de corail serait en train de se rétablir du blanchissement

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 11 Septembre 2018, 15:48pm

Catégories : #Environnement

Dans un rapport publié récemment, une ONG australienne annonce le rétablissement partiel de la Grande Barrière de corail. Durement frappée par des épisodes de blanchissement ces dernières années, elle a montré une nette amélioration de son état au cours de l’été 2017-2018. Une tendance réjouissante qui demeure toutefois très fragile.

© Fournis par Groupe Cerise

Son pronostic vital était engagé. Sa pâleur s’accroissant à vue d’œil faisait craindre le pire. À tout instant elle aurait pu rendre son dernier soupir. A priori condamnée, la Grande Barrière de corail semble pourtant aujourd’hui en passe de revenir à elle ! Un petit miracle révélé il y a peu, dans un rapport commandé par l’État du Queensland au Reef & Rainforest Research Centre (RRRC), une ONG australienne qui s’attèle à produire les connaissances scientifiques nécessaires à la protection des écosystèmes du pays.

La clémence météorologique de l’été 2017-2018 semble être la principale raison de la renaissance d’une partie du célèbre récif corallien, comme l’explique dans un communiqué la directrice générale de RRRC Sheriden Morris : "Saxon Reef, par exemple, a souffert d’une certaine forme de blanchissement sur 47,1% de sa couverture de corail vivant au cours de l’épisode de 2016. Par chance, la plupart du corail blanchi s’est rétabli grâce à de meilleures conditions [météorologiques] en 2018 ".

Une bataille gagnée, mais pas encore la guerre

Aussi rassurante qu’elle soit, cette tendance à l’amélioration n’en demeure pas moins extrêmement fragile, comme ne tarde pas à le souligner Sheriden Morris : "Ce rétablissement sera toujours dépendant des conditions environnementales. Nous savons tous que le récif pourrait subir d’autres épisodes de blanchissement à mesure que le climat poursuit son réchauffement, mais nous devons faire tout ce que nous pouvons pour aider à protéger notre Grande Barrière de corail ".

L’augmentation de la température de l’eau représente en effet l’une des causes principales du blanchissement des coraux. Véritable facteur de stress, ce réchauffement entraîne l’expulsion par les Cnidaires des algues unicellulaires - les zooxanthelles - avec qui ils vivent en symbiose et à qui ils doivent leurs teintes si remarquables.

Cette relation symbiotique permet entre autres aux coraux de bénéficier de l’importante source d’énergie que représentent ces algues unicellulaires. En cas de perte de leurs précieuses alliées, les Cnidaires s’affaiblissent, et deviennent alors bien plus sensibles aux maladies et aux pressions environnementales.

Des niveaux de gravité occultés

"Il est important de se rendre compte que le blanchissement peut se produire à de multiples niveaux, qui vont de l’équivalent d’un coup de soleil bénin à la mort du corail. Donc, lorsqu’un récif est signalé comme "blanchi" dans les médias, cela met souvent de côté un détail crucial sur le degré de sévérité du blanchissement, la profondeur à laquelle il est survenu, et s’il va provoquer des dommages irréversibles au corail à cet endroit", précise Sheriden Morris.

Ces dernières années, il semblerait donc bien que le degré d’atteinte des coraux ait été suffisamment faible pour leur permettre - au moins partiellement - de se remettre de ce blanchissement. Un petit miracle pour cet écosystème fragile, qui pourrait malgré tout ne pas réchapper à attaque plus sévère. La Grande Barrière de corail est en rémission, mais n'est sans doute pas encore tout à fait tirée d’affaire.

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