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La contamination de Mars par des microbes pourrait aider à la coloniser

Publié par Le Nouveau Paradigme sur 30 Septembre 2019, 12:38pm

Catégories : #Espace

Mars 1 19

Àvotre avis, à quoi ressembleront les premiers colons sur Mars ? Ils seront peut-être les meilleurs et les plus brillants que notre monde aura à offrir : des humains de tous les pays du monde avec de multiples diplômes et des décennies de formation en astrophysique. Mais pour une étude publiée le mois dernier, les ” principaux colons ” de la planète rouge devraient être des ” microorganismes “, des bactéries, virus et champignons qui soutiennent de nombreux processus de la vie ici sur Terre.

Jose Lopez, professeur à la Nova Southeastern University (États-Unis) et l’un des auteurs de l’étude, propose une approche de la colonisation planétaire qui commence par un plan d’étude des microbes qui pourraient soutenir la vie dans des environnements extraterrestres.

Selon Lopez :

La vie telle que nous la connaissons ne peut exister sans microorganismes bénéfiques. Pour survivre sur une planète stérile (et d’après tous les voyages à ce jour), nous devrons emporter des microbes bénéfiques avec nous.

Soyons clairs : le papier se débarrasse des lignes directrices strictes en matière de non-contamination auxquelles tous les programmes spatiaux adhèrent étroitement depuis des décennies, des politiques qui existent pour de bonnes raisons. Lorsqu’il s’agit d’envoyer de l’équipement dans l’espace, tout est généralement soigneusement stérilisé et protégé contre les germes et les contaminants, tout comme un hôpital qui prépare ses scalpels pour la chirurgie, car nous ne pouvons pas nous permettre de corrompre les environnements vierges dont nous essayons d’apprendre davantage.

Mais Lopez et ses collègues soutiennent que l’introduction de microbes utiles pourrait en fait relancer le processus de terraformation de Mars et de maintien de la vie sur la dure planète rouge.

Selon l’étude :

L’introduction microbienne ne devrait pas être considérée comme accidentelle, mais inévitable. Nous émettons l’hypothèse de la quasi-impossibilité d’explorer de nouvelles planètes sans transporter et/ou livrer de voyageurs microbiens.

Sur Terre, les micro-organismes sont essentiels à de nombreux processus qui soutiennent la vie, comme la décomposition et la digestion et même le climat de la Terre. L’article soutient que les meilleurs microbes pour ce travail pourraient être les extrêmophiles, des organismes qui sont “hypertolérants” aux environnements les plus extrêmes et qui s’y épanouissent même, comme les tardigrades.

mais il y a encore beaucoup de recherches à faire avant que nous ensemencions la planète rouge ,de germes. La biologie pourrait se détraquer sur Mars, où les organismes seraient exposés à un rayonnement excessif et où les colons humains évolueraient probablement pour faire face à l’environnement rigoureux.

Une grande partie de l’étude plaide en faveur d’un changement d’attitude à l’égard des microbes dans l’espace, les considérant comme bénéfiques plutôt que dangereux. Mais les chercheurs ne savent toujours pas quels microbes aideraient plutôt que de nuire aux efforts pour terraformer Mars.

L’étude préconise un ” changement de paradigme provocateur ” dans nos politiques de colonisation de l’espace et selon Lopez :

Cela prendra du temps pour se préparer, pour discerner. Nous ne préconisons pas l’inoculation rapide, mais seulement après des recherches rigoureuses et systématiques sur terre.

La décision d’introduire ou non des microbes dépend de l’objectif final : si la mission est de coloniser et de terraformer Mars, pour Lopez nous ne devrions pas avoir peur d’introduire des microorganismes utiles qui peuvent aider à former la base de la vie biologique.

Après tout, les premiers colons de notre planète natale n’étaient pas des humains, des amphibiens ou même des plantes ; les premiers habitants de la Terre ont été pendant de nombreuses années des microorganismes unicellulaires.

L’étude publiée dans FEMS Microbiology Ecology : Inevitable future: space colonization beyond Earth with microbes first et présentée sur le site de la Nova Southeastern University : NSU Researcher Urges the Consideration of Microbes for Space Colonization.

 

Gurumed.org

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