Vendredi 22 avril 2011 5 22 /04 /Avr /2011 22:34

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Notre soleil fait-il partie d’un système d’étoiles binaires ? Une étoile jumelle invisible, surnommée « Némésis », pourrait envoyer vers la Terre des comètes. Si Némésis existe, le nouveau télescope WISE de la NASA devrait être capable de le repérer.

Les naines brunes ont moins de huit pour cent de la masse du Soleil, ce qui n'est pas suffisant pour maintenir la réaction de fusion qui permet au Soleil de conserver sa chaleur. Ces corps célestes froids sont presque impossibles à voir dans la lumière visible, mais se distinguent lorsqu'ils sont observés dans l'infrarouge. Leur diamètre est environ le même que celui de Jupiter, mais ils peuvent avoir jusqu'à 80 fois plus de masse et on pense qu'ils possèdent leurs propres systèmes planétaires

Surnommé «Némésis» ou «l’Étoile de la mort », cet objet non détecté pourrait être une naine rouge ou brune, ou une entité encore plus sombre de plusieurs fois la masse de Jupiter.

Pourquoi les scientifiques pensent-ils que quelque chose pourrait se cacher au-delà des confins du système solaire ? À l’origine, l’hypothèse de Némésis a été suggérée pour tenter d’expliquer le cycle des extinctions de masse sur la Terre.

D’après les paléontologues David et Jack Raup Sepkoski, au cours des 250 derniers millions d’années, la vie sur Terre a du faire face à des extinctions massives selon un cycle de 26-millions d’années. Des astronomes ont proposé l’hypothèse d’impacts de comète comme cause possible de ces catastrophes.

 

amz_sized.jpgNotre système solaire est entouré d’une vaste collection de corps glacé appelé le nuage de Oort. Si notre Soleil faisait partie d’un système binaire dans lequel deux étoiles liées gravitationnellement orbitaient autour d’un centre commun , cette interaction pourrait perturber le nuage d’Oort de façon périodique, en envoyant des comètes vers nous.

 

L’impact d’un astéroïde est réputé responsable de l’extinction des dinosaures il y a 65 millions d’années, mais l’impact d’une grande comète peut être tout aussi mortel. Une comète peut-être été la cause de l’événement de Tunguska en 1908 en Russie. Cette explosion représente environ mille fois la puissance de la bombe atomique larguée sur Hiroshima, elle a aplati plus de 80 millions d’arbres sur une zone de 830 miles carrés.

 

 

Bien qu’il y ait peu de doute sur la puissance destructrice de leurs impacts, il n’existe aucune preuve que des comètes ont régulièrement provoqué des extinctions de masse sur notre planète. La théorie des extinctions périodiques elle-même est toujours un sujet de débat, de nombreuses personnes insistant sur le fait que plus de preuves sont nécessaires. Même si le consensus scientifique est que les extinctions ne se produisent pas en suivant un cycle prévisible, il existe maintenant de nouvelles raisons de soupçonner un sombre compagnon de notre Soleil.

Une planète naine, récemment découverte, Sedna, possède une orbite extra longue et d’elliptique habituel autour du Soleil. Sedna est l’un des objets les plus éloignés jamais observés, avec une orbite allant de 76 à 975 UA (1 UA est la distance entre la Terre et le Soleil). La durée de l’orbite de Sedna est estimée entre 10,5 à 12 mille ans. L’inventeur de Sedna, Mike Brown, de Caltech, a écrit dans un article pour le magazine Discover que la localisation de Sedna n’avait pas de sens.

 

«Sedna ne devrait pas être là », a déclaré Brown. « Il n’y a pas de raisons pour expliquer sa présence à cet endroit. Elle ne vient jamais assez près pour être affectée par le Soleil, mais elle ne s’éloigne, non plus, jamais assez du Soleil pour être affectée par d’autres étoiles. »

Un objet massif invisible est peut-être est responsable de l’orbite mystificatrice de Sedna, son influence gravitationnelle maintiendrait Sedna fixé dans cette partie lointaine de l’espace.

 

«Mes études ont toujours porté sur des objets plus proches et donc plus rapides », a déclaré Brown à Astrobiology Magazine. « J’aurais facilement négligé quelque chose de si lointain et de lent comme Némésis. »

John Matese, professeur émérite de physique à l’Université de Louisiane à Lafayette, suspecte l’existence de Némésis pour une autre raison. Les comètes dans le système solaire interne semblent pour la plupart provenir de la même région du nuage d’Oort, et Matese pense que l’influence gravitationnelle d’un compagnon du Soleil perturbe cette partie du nuage, éparpillant des comètes dans son sillage. Ses calculs indiquent que la masse de Némésis est comprise entre 3 et 5 fois celle de Jupiter, plutôt que 13 fois comme pensent certains scientifiques qui stipulent qu’il s’agit d’une qualité nécessaire pour une naine brune. Même avec cette faible masse, de nombreux astronomes la classifieraient encore comme une étoile de faible masse plutôt qu’une planète, car les circonstances de la naissance des étoiles et des planètes différentes.

 

Le nuage de Oort est censé s’étendre à environ une année-lumière du Soleil. Matese estime que Némésis est à 25.000 UA (ou près d’un tiers d’année-lumière). L’étoile suivante connue la plus proche du Soleil, est Proxima du Centaure, située 4,2 années-lumière.

 

Richard Muller de l’Université de Berkeley en Californie fut le premier à suggérer la théorie de l’existence de Némésis, il a même écrit un livre de vulgarisation scientifique sur le sujet. Il pense que Némésis est une étoile naine rouge située à 1.5 année-lumière. Beaucoup de scientifiques opposent qu’une telle orbite est intrinsèquement instable et ne pourrait pas avoir duré longtemps – et certainement pas assez longtemps pour avoir causé les extinctions enregistrées par les fossiles terrestres. Muller pense que cette instabilité a entraîné de grands changements de l’orbite au cours des milliards d’années, et que dans les prochains milliards d’années Némésis sera libéré du système solaire.anh.jpg

 

Les systèmes d’étoiles binaires sont communs dans la galaxie. Il est estimé qu’un tiers des étoiles dans la Voie lactée fassent parties de systèmes binaires ou de système à étoiles multiples.

Les naines rouges sont également courantes – en fait, les astronomes disent qu’elles sont le type le plus commun d’étoiles dans la galaxie. Les naines brunes sont également réputées pour être largement répandues, mais seules quelques centaines sont répertoriées à ce jour parce qu’elles sont très difficiles à observer.

 Les naines brunes et rouges sont plus petites et plus froides que notre Soleil, de plus, elles ne brillent pas très fortement.

Si les naines rouges peuvent être comparées aux braises rougeoyantes d’un feu mourant, les naines brunes en seraient les cendres fumantes. Compte tenu de la faiblesse de son rayonnement, il est plausible que le Soleil puisse avoir un compagnon secret, malgré toutes nos recherches pendant de nombreuses années et avec une grande variété d’instruments.

Le plus récent des télescopes de la NASA, WISE (Wide-field Infrared Survey – recherche infrarouge à large champ), est peut-être en mesure de résoudre l’énigme Némésis une fois pour toutes.

 Même s’il ne trouve pas Némésis, le télescope WISE éclairera d’une nouvelle lumière les coins les plus sombres du système solaire. Le télescope peut être utilisé pour rechercher des planètes naines comme Pluton qui orbitent autour du Soleil hors du plan de. The objects that make up the Oort Cloud are too small and far away for WISE to see, but it will be able to track potentially dangerous comets and asteroids closer to home. Les objets qui composent le nuage de Oort sont trop petits et trop lointains pour que WISE puisse les voir, mais il sera en mesure de suivre les comètes et les astéroïdes potentiellement dangereux près de chez nous.

 

Source: articles en anglais

 http://www.bing.com/images/search?q=n%C3%A9m%C3%A9sis&view=detail&id=7BDE467ADA4E99031E46B0B5CCD1236BA246525B&first=91&FORM=IDFRIR

http://www.liveleak.com/view?i=56c_1268594605

Traduction française David Jarry

2012 un nouveau paradigme

 


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