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Afrique du Sud: deux rhinocéros braconnés par jour depuis janvier

Publié par Dav sur 1 Février 2013, 15:01pm

Catégories : #Environnement

Un vétérinaire soigne un rhinocéros blessé par des braconneurs, dans une réserve au nord du Cap le 22 août 2011 © AFP/Archives Rodger Bosch


JOHANNESBURG - (AFP) - Le braconnage des rhinocéros se poursuit en Afrique du Sud au rythme alarmant de presque deux par jour depuis le début de l'année, soit 57 animaux abattus en janvier, a indiqué le ministère de l'Environnement jeudi.

Malgré un renforcement de la lutte contre les braconniers, notamment dans le célèbre parc Kruger, placé sous surveillance aérienne et où des militaires ont été déployés, le massacre continue, selon un communiqué.

Plusieurs facteurs y contribuent, selon le ministère, notamment "les récentes inondations dans le parc national Kruger" où 42 rhinocéros ont été braconnés.

L'été austral est également un facteur aggravant, la végétation beaucoup plus dense permettant aux braconniers de circuler sans être repérés.

Au Kruger, parc grand comme la Belgique et qui reçoit environ un million de visiteurs par an, la majorité des braconniers pénétrent dans le parc en venant du Mozambique dont une partie de la frontière longe le site.

Depuis janvier, 18 braconniers présumés ont été arrêtés dont certains en possession d'armes de gros calibre, de fusils de chasse et de munitions tandis que sept cornes de rhinocéros ont été saisies par les autorités, selon la même source.

Quatre braconniers ont aussi été abattus dans des accrochages.

"Nos opérations sont de plus en plus militarisées. Le nombre de braconniers arrêtés a augmenté, à l'intérieur du parc comme à l'extérieur", a souligné David Mabunda, le directeur général de SANParks, l'agence publique à la tête des parcs nationaux sud-africains.

En 2012, un nombre record de 668 rhinocéros ont été braconnés en Afrique du Sud pour leur couper la corne et la revendre illégalement en Asie où elle est recherchée par les adeptes de médecine traditionnelle qui lui prête des vertus thérapeutiques fantaisistes.

La corne de rhinocéros contient de la kératine comme les ongles et les cheveux.

Les autorités sud-africaines observent aussi avec inquiétude l'essor des arnaques par le biais de fausses petites annonces proposant de la corne de rhinocéros, ou de fausses collectes de charité en faveur de la protection des rhinocéros et de la lutte contre le braconnage.

©AFP

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