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Astéroïde : les astronomes découvrent le 10 000e objet géocroiseur connu, 2013 MZ5

Publié par Dav sur 25 Juin 2013, 18:07pm

Catégories : #Espace

Les astronomes viennent de franchir la barre des 10.000 objets géocroiseurs connus.

 L'astéroïde 2013 MZ5 est le 10 000e objet géocroiseur à être découvert par les astronomes

Le dernier en date, l'astéroïde 2013 MZ5, a été découvert le 18 juin dernier alors qu'il passait à des milliers de kilomètres de la Terre. Moins d'une semaine après que la NASA a lancé une nouvelle campagne de chasse aux astéroïdes, c'est une étape symbolique que viennent de franchir des astronomes :

 

ils ont découvert un nouvel astéroïde qui porte ainsi à 10.000 le nombre total d'objets géocroiseurs connus à ce jour. Comme leur nom l'indique, les objets géocroiseurs (NEO en anglais) sont des astéroïdes ou des comètes qui peuvent approcher la Terre à une distance inférieure à 45 millions de kilomètres.

 

La taille de ces objets peut varier de quelques mètres à plus de 40 kilomètres, record détenu par l'astéroïde 1036 Ganymède découvert en 1924. Mais en fonction de la distance d'approche et de leur diamètre, ces astéroïdes et comètes peuvent représenter une menace pour la Terre. D'où l'importance de les identifier afin de les surveiller. "Trouver 10.000 objets géocroiseurs est un évènement significatif", a confirmé Lindley Johnson, du programme d'observation des objets géocroiseurs de la NASA basé à Washington.

 

Mais il en reste encore un grand nombre à identifier avant "que nous puissions être sûrs d'avoir trouvé tout ceux qui pourraient percuter et créer des dommages significatifs sur Terre", a ajouté le spécialiste. Le tout premier astéroïde géocroiseur a été identifié en 1898. Mais "au cours du siècle suivant, seulement 500 environ ont été trouvés. Puis, avec l'arrivée du programme d'observations des NEO de la NASA, nous les avons accumulés", a précisé Don Yeomans, responsable du bureau du programme de surveillance des NEO.De nombreux astéroïdes encore à découvrir Ainsi, au cours des 10 dernières années de carrière de Lindley Johnson, 76% des astéroïdes connus à ce jour ont été découverts. "Et avec, les nouveaux systèmes qui arrivent, nous en apprenons encore plus sur où se trouvent les NEO dans le système solaire et où ils seront dans le futur", a ajouté Don Yeomans. Sur les 10.000 découverts, environ 10% présente un diamètre supérieur à un kilomètre, soit la taille qui pourrait faire des dégâts importants en cas d'impact.Cependant, d'après la NASA, aucun ne présente un tel risque pour la Terre.

 

Par ailleurs, seule une douzaine de ces objets n'auraient pas encore été identifiés. La majorité des objets géocroiseurs serait donc plus petit qu'un kilomètre. Selon les spécialistes, il existerait environ 15.000 objets qui feraient la taille d'un terrain et demi de football, soit environ 140 mètres et un million d'autres qui mesureraient le tiers d'un terrain soit 30 mètres. Actuellement, environ 30% des objets de quelque 140 mètres ont été trouvés mais à peine 1% de ceux de 30 mètres seraient connus. "Quand j'ai commencé à étudier les astéroïdes et comètes en 1992, une découverte d'objet géocroiseur était un évènement rare", a témoigné Tim Spahr, directeur du Minor Planet Center.

 

"Ces jours-ci, nous arrivons à trois découvertes de NEO par jour, et chaque mois, le Minor Planet Center reçoit des centaines de milliers d'observations d'astéroïdes, y compris ceux de la ceinture principale. Le travail réalisé par les études de la NASA et d'autres astronomes professionnels et amateurs internationaux, pour découvrir et suivre ces objets est vraiment remarquable", a ainsi estimé le spécialiste. Un nouvel objet sans danger pour la Terre Le 10.000e objet géocroiseur se nomme 2013 MZ5 et a été découvert le 18 juin dernier par le télescope Pan-STARRS-1 localisé au sommet du cratère Haleakala à Hawaï. D'après les estimations, son diamètre avoisinerait les 300 mètres. Mais son orbite est aujourd'hui suffisamment connue pour dire qu'il ne s'approchera pas assez de la Terre pour représenter une menace. (crédits photo : PS-1/UH)

En savoir plus: http://www.maxisciences.com/ast%e9ro%efde/asteroide-les-astronomes-decouvrent-le-10-000e-objet-geocroiseur-connu-2013-mz5_art29956.html
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