Le Nouveau Paradigme

Le Nouveau Paradigme

Commencer à penser par soi même c'est déjà faire partie de la solution


De la glace d'eau sur Mercure!

Publié par Dav sur 22 Mars 2012, 18:37pm

Catégories : #Espace

Le cœur de Mercure sondé par Messenger

Une année passée en orbite autour de Mercure a permis à la sonde Messenger de révéler les détails de la surface de Mercure, tout en perçant les secrets de sa structure interne.

 

 

 

Les anciennes plaines volcaniques de Mercure, dans l'hémisphère Nord,représentent 6% de sa surface totale. Elles ont été crées il y a 4 milliards d'années. Depuis, elles ont été déformées par une activité tectonique. (NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Rendering by James Dickson and Jim Head)

Les anciennes plaines volcaniques de Mercure, dans l'hémisphère Nord,représentent 6% de sa surface totale. Elles ont été crées il y a 4 milliards d'années. Depuis, elles ont été déformées par une activité tectonique. (NASA/JHUAPL/CIW-DTM/GSFC/MIT/Brown University. Rendering by James Dickson and Jim Head)
 

La mission Messenger de la Nasa, en orbite depuis mars 2011 autour de Mercure, fournit la topographie la plus précise jamais obtenue de l’hémisphère nord de la planète la plus proche du Soleil. Et révèle que le cœur de Mercure –son noyau- est encore plus gros qu’on ne pensait.

Le noyau de Mercure représente 85% du rayon de la planète, contre 50% pour celui de la Terre, expliquent Maria Zuber (MIT, Etats-Unis) et ses collègues dans un article publié aujourd'hui en ligne par la revue Science. 57 autres articles sont présentés cette semaine au cours de la 43ème conférence de planétologie (Lunar and Planetary Science Conference), au Texas. La petite taille de Mercure pouvait laisser croire que ce noyau avait refroidit au point de se solidifier totalement. Ce n’est pas le cas : l’étude du champ magnétique de Mercure révèle que sa dynamo interne est encore active, expliquent les chercheurs.

Un noyau atypique

Cependant le noyau de Mercure serait différent de celui de la Terre –composé d’une graine solide au milieu d’un noyau métallique liquide. La croûte de silicates et le manteau de Mercure entoureraient plusieurs strates : une couche externe solide du noyau (riche en sulfure de fer), puis une couche liquide et peut-être une graine solide.

C’est à partir de l’étude de la gravité de Mercure, combinée à la topographie et aux mesures de la rotation de la planète, que les chercheurs ont pu reconstituer sa structure interne.

Activité géologique

En surface, Maria Zuber et ses collègues ont également découvert des éléments nouveaux illustrant l’histoire géologique de Mercure.

L’altimètre laser de la sonde Messenger a révélé que la topographie de Mercure a évolué bien après la formation du grand bassin d’impact de Caloris (1.550 km de diamètre) dans l’hémisphère nord. Certaines zones du bassin sont désormais plus hautes que les bords du cratère, ce qui suppose une activité géophysique importante.

Idem pour les grandes plaines volcaniques qui recouvrent 6% de la surface de Mercure (image ci-dessus). Vieilles d'environ 4 milliards d'années, ces plaines ont subi des déformations liées à une activité tectonique, précisent les chercheurs.

De la glace d'eau?

Les instruments de Messenger ont également permis de regarder de plus près les régions situées près des pôles où les radars font apparaître des dépôts brillants. Il pourrait s’agit de glace d’eau dans des recoins de cratères qui restent toujours dans l’ombre. Les nouvelles données de Messenger indiquent qu’au pôle sud tous ces dépôts brillants sont en effet dans des zones sans soleil, ce qui conforte l’hypothèse de la glace sans en apporter la preuve définitive.

La suite de la mission devrait permettre d’en savoir plus. La Nasa a prolongé Messenger pour un an, jusqu’en mars 2013.

 

Par Cécile Dumas

 

Sciences & Avenir.fr

publi 3-4"Vers un nouveau paradigme"

2012 et aprés

Commenter cet article

lasorciererouge 17/06/2012 16:19


Mickey sur Mercure ?









Après un éléphant sur Mars, Mickey sur Mercure….


Cette série de cratères, qui n’est pas sans rappeler l’emblématique tête d’une certaine souris de dessin animé, a été saisie par
le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA, qui est le premier vaisseau spatial en orbite autour de Mercure, le 3 juin
2012.


Acquis dans le cadre de la mission prolongée de MESSENGER, pour cartographier en détail la surface de Mercure, l’image ci-dessus (clic
pour agrandir) n’est pas le véritable rendu de la cartographie; elle n’est pas alignée avec le nord. En réalité, le grand cratère qui fait la tête de Mickey se trouve au nord des deux
"oreilles".


Pourtant, c’est une grosse tête de souris, le grand cratère dans le centre a un diamètre d’environ 105 km !


Sur le site dédié à la sonde MESSENGER : Mickey Mouse Spotted on Mercury !


Source:Gurumed


....... !!

Nous sommes sociaux !

Articles récents