Dimanche 24 juin 2012 7 24 /06 /Juin /2012 19:22

Découverte de deux exoplanètes très proches l'une de l'autre


Deux exoplanètes, l'une rocheuse comme la Terre et l'autre gazeuse comme Neptune, évoluent à une distance très courte l'une de l'autre, une découverte qui intrigue les astronomes qui n'avaient jamais observé un tel phénomène.

Imaginez qu'au lieu de la pleine lune se levant à l'horizon, c'est une planète gazeuse géante qui apparaît trois fois plus grande, expliquent des chercheurs, dont les travaux sont publiés jeudi aux Etats-Unis dans l'édition en ligne de la revue Science.

Ce monde existe bel et bien et consiste en un système stellaire doté de deux étoiles dans la constellation du Cygne, à environ 1.200 années-lumière de la Terre (une année-lumière correspond à 9.460 milliards de km). Il est baptisé Kepler-36, du nom du télescope spatial américain consacré à la recherche des exoplanètes.

"Ces deux planètes passent très près l'une de l'autre", indique Josh Carter, du Centre d'Astophysique de Harvard-Smithsonian, un des principaux auteurs de ces travaux.

 

"Elles sont les plus proches que nous ayons jamais observées dans un système planétaire", ajoute l'astronome Eric Agol, de l'Université de Washington.

 

Les deux planètes se rapprochent au plus près tous les 97 jours en moyenne. Elle sont alors séparées par une distance inférieure à cinq fois la distance de la Terre à la Lune, soit quelque 1,9 million de km.

Ces astronomes ont déniché ces deux planètes en analysant les données recueillies par le télescope Kepler capable de détecter une exoplanète (planète extérieure à notre système solaire) quand elle passe devant son étoile en diminuant alors brièvement son rayonnement.

 

"Neptune chaude"

Ce nouveau système planétaire contient seulement ces deux planètes en orbite autour d'une étoile ressemblant à notre soleil mais plus vieux de plusieurs milliards d'années.

La planète la plus proche de l'étoile, Kepler-36b, est rocheuse comme la Terre et d'environ 1,5 fois la taille de cette dernière mais d'une masse 4,5 fois plus grande. Elle tourne autour de son étoile en 14 jours à une distance moyenne de moins de 17,7 millions de km.

 

La seconde planète, Kepler-36c, est gazeuse. Elle est 3,7 fois plus grande que la Terre avec une masse huit fois supérieure.

Cette "Neptune chaude" --ainsi appelée vu sa proximité avec son étoile-- tourne autour de cette dernière en 16 jours à une distance de 36,21 millions de km.

Dans la mesure où Kepler-36c est beaucoup plus grosse que notre Lune, elle doit offrir une vue spectaculaire dans le ciel depuis Kepler-36b.

 

Une telle proximité entre ces deux exoplanètes provoque d'énormes forces gravitationnelles qui les compressent et les étirent, relèvent ces astronomes, qui cherchent à comprendre pourquoi ces deux planètes très différentes ont pu se retrouver dans des orbites aussi rapprochées.

 

Dans notre système solaire, les planètes rocheuses comme la Terre, Mars et Mercure sont proches du soleil tandis que celles qui sont gazeuses comme Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune évoluent à une plus grande distance

Bien que le système stellaire Kepler-36 soit le premier à montrer un tel rapprochement entre une planète rocheuse et gazeuse, il est probable que cela n'est pas rare ailleurs dans notre galaxie, la Voie Lactée.

 Libération.fr

 

publi 3-4Vers un nouveau paradigme

2012 et aprés


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Commentaires

Kepler-30, un système “solaire” étranger qui ressemble au nôtre

Le système solaire Kepler-30 présente des planètes arrangées de la même manière que les nôtres, sur un même plan (Crédits : Cristina Sanchis Ojeda)

Des astronomes ont découvert un système solaire étranger dont les planètes sont organisées de la même façon que dans notre propre système. Cette découverte laisse à penser que la plupart des systèmes planétaires commencent par ressembler au nôtre, indiquent les scientifiques.

En étudiant le système solaire Kepler-30, situé à 10.000 années-lumière de la Terre, les astronomes ont découvert que plusieurs planètes orbitaient autour de leur étoile sur un seul et même plan. C’est ce qui se passe dans notre propre système solaire mais cela n’avait pas encore été découvert ailleurs. Ces résultats tendent ainsi à conforter la théorie sur la formation des planètes selon laquelle celles-ci se créeraient à partir d’un disque de poussière et de gaz tourbillonnant autour d’étoiles nouvellement nées.

En adéquation avec cette théorie, le tourbillon a ainsi pu être retrouvé et les planètes observées alignées. “Ce résultat est fondamental puisqu’il valide la théorie standard de formation des planètes“, souligne Dan Fabrycky, co-auteur de l’étude et professeur à l’université de Santa Cruz cité par le Huffington Post. Etudier les interactions entre ces planètes pourrait de cette manière prochainement permettre de montrer comment elles s’organisent entre elles, ajoutent les chercheurs. Kepler-30 est un système composé de trois exoplanètes orbitant autour d’une étoile s’apparentant au Soleil.

Ces trois mondes, que sont Kepler-30b, Kepler-30c et Kepler-30d, sont plus grands que la Terre, deux d’entre eux étant même plus massif que Jupiter. Détecté en janvier par le télescope spatial Kepler de la NASA, Kepler-30 présente des taches qui correspondent à des zones plus froides, à sa surface. Or, il s’agit d’une similitude supplémentaire avec notre Soleil, ce qui fait de Kepler-30 notre voisin cosmique à plusieurs titres. Le fait que dans les deux systèmes les planètes effectuent leurs révolutions sur une même orbite et ce de façon répétitive, est particulièrement intéressant. D’autant que les systèmes comportant des exoplanètes ne sont pas tous aussi bien ordonnés.

Des observations à confirmer

Par exemple, plusieurs exoplanètes géantes gazeuses (Jupiter chauds ou pégaside) évoluent très près de leur étoile et ont une orbite décalée voire rétrograde. Malgré cela, “nous avons d’excellentes données statistiques sur l’obliquité des étoiles qui abritent des Jupiters chauds et ces systèmes s’accordent avec les théories de formation des étoiles en raison des interactions dynamiques qui s’effectuent entre ces corps célestes massifs“, a expliqué M. Fabrycky.

Aussi, le chercheur indique également : “Notre travail est significatif mais nous aurons besoin d’étudier plusieurs autres systèmes pour montrer si, en effet, pour tous les systèmes proches du nôtre, le tourbillon de l’étoile s’aligne avec celui des planètes”. Dans un e-mail adressé à Space.com, celui-ci a encore ajouté : “Jusqu’ici, nous avons identifié entre 5 et 10 nouveaux systèmes où nous pensons pouvoir appliquer cette méthode, mais le nombre est susceptible d’augmenter en même temps que de nouvelles données sont obtenues. Mais nous sommes confiants que nous serons capables de tester nos prédictions au cours des prochaines années“.

Source : http://www.maxisciences.com/syst%e8me-solaire/kepler-30-un-systeme-solaire-etranger-qui-ressemble-au-notre_art25954.html

Commentaire n°1 posté par lasorciererouge le 28/07/2012 à 18h48

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