Le Nouveau Paradigme

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Enigmatique disparition autour d’une étoile

Publié par Dav sur 9 Juillet 2012, 14:04pm

Catégories : #Espace

 

Y a-t-il quelque prestidigitateur autour de l'étoile TYC 8241 2652 1 ? Cette très jeune étoile, semblable à notre Soleil et située à 456 années-lumière de nous, vient de voir disparaître, comme par enchantement, la quasi intégralité de l'énorme disque de poussières qui l'entourait. "C'est comme le tour de magique classique : un coup il y est, un coup il n'y est plus", résume Carl Melis, astronome à l'université de Californie (San Diego) et auteur principal de l'article, publié dans Nature du 5 juillet, où cette énigmatique  disparition est pour la première fois décrite. Sauf que cette fois, ce n'est pas un lapin que l'on glisse dans le double fond d'un chapeau haut de forme : "Dans le cas présent, nous parlons d'une quantité de poussière suffisante pour remplir un système solaire interne (dans le cas de notre Système solaire, il s'agit de l'espace comprenant les orbites de Mercure, de Vénus, de la Terre, de Mars ainsi que la ceinture d'astéroïdes, NDLR), et elle est vraiment partie", ajoute Carl Melis.

 

TYC 8241 2652 1 est une étoile âgée d'environ 10 millions d'années. A côté de notre Soleil et de ses presque 4,6 milliards d'années, elle fait figure de jeune enfant. Mais ce n'est pas vraiment un bébé qui vient de naître. Au cours de sa courte existence – à l'échelle astronomique –, les résidus de sa formation (gaz, glaces, poussières) ont eu le temps d'essayer de s'agglomérer en planète(s). On ignore si ce processus a abouti car aucun compagnon n'a pour le moment été détecté autour de cette étoile pas vraiment toute proche, mais les astronomes estiment que le disque de poussières qui, il y a quelques années encore, entourait TYC 8241 2652 1 n'était pas le disque primitif à partir duquel se fabriquent les planètes mais plutôt un disque secondaire, constitué de grains résultant des multiples collisions que les embryons de planètes (les planétésimaux) avaient subies. Chauffées par leur soleil, ces poussières rayonnaient dans l'infra-rouge et c'est dans cette longueur d'onde qu'elles avaient été détectées dès 1983.

 

Qu'ont donc vu exactement les astronomes ? Ils ont suivi l'évolution dans le temps du rayonnement infra-rouge de ce disque en récupérant les données enregistrées par quatre télescopes spatiaux travaillant dans ce domaine – IRAS en 1983, Akari en 2006, WISE en 2010 et Herschel en 2011 –, qu'ils ont complétées par des observations au sol effectués avec le télescope Gemini South situé au Chili (en 2008, 2009 et 2012) et le NASA Infrared Telescope Facility d'Hawaï (2011). Jusqu'en 2008, la quantité de lumière émise par le disque est stable. Quand de nouvelles mesures sont réalisées en 2009, elle a chuté de près d'un tiers. Et en 2010, ce chiffre a de nouveau été divisé par dix et ce qui subsiste du disque est à la limite du détectable. "C'est comme si les anneaux de Saturne avaient disparu, explique un des auteurs de l'article de Nature, Benjamin Zuckerman, professeur au département de physique et d'astronomie de l'université de Californie (Los Angeles). C'est même plus étonnant parce que ce disque de débris poussiéreux était plus grand et beaucoup plus massif que les anneaux de Saturne."

 

Le problème des chercheurs, c'est qu'aucun modèle connu n'est en mesure de faire disparaître une telle quantité de matière en l'espace de deux ans. "Rien de semblable n'a jamais été observé autour des centaines d'étoiles dont les astronomes ont étudié les disques de poussières, ajoute Benjamin Zuckerman. La disparition de la poussière autour de TYC 8241 2652 1 était si bizarre et si rapide qu'au début, je me suis dit qu'un truc étrange avait faussé nos observations." Mais ce n'était pas le cas. De plus, pendant les deux années en question, l'étoile a fait preuve de stabilité et ne semble avoir connu aucune colère violente susceptible de balayer la poussière.

 

Pour le moment, les astronomes n'ont en main que deux hypothèses un peu boiteuses pour essayer de comprendre ce qui s'est passé. La première imagine que la présence de gaz dans le disque provoque une accrétion accélérée de la poussière en direction de l'étoile. Le hic, c'est qu'il faut, pour réussir un tel nettoyage en si peu de temps, une masse de gaz dix fois supérieure à celle du disque de poussières et que les auteurs de l'étude sont bien embêtés pour expliquer d'où une telle quantité de gaz pourrait provenir. La seconde hypothèse met en scène une collision violente entre planétésimaux ou bien la dislocation de l'un d'eux. Dans les deux cas, une grande quantité de petits débris est éjectée dans le disque. Sous certaines conditions, ceux-ci seraient capables de provoquer un effet boule de neige, en percutant des grains de poussière du disque, dont les éclats, à leur tour, s'en iraient frapper d'autres grains, etc. Cette avalanche de collisions pourrait mener à la désintégration et à l'évacuation de la majorité des grains. Le scénario est joli mais, là aussi, il se heurte à un problème de taille car le modèle qu'il reprend, imaginé en 2006, évoque un processus durant environ... mille ans et non pas deux.

 

Le casse-tête de l'étoile TYC 8241 2652 1 ajoute encore un peu plus de complexité aux phénomènes mal connus qui sont à l'œuvre dans ces disques de poussières. Des phénomènes qui intéressent particulièrement les astronomes étant donné qu'ils sont responsables de la formation des planètes et de tous les systèmes solaires, plus ou moins exotiques, que les chercheurs découvrent depuis une quinzaine d'années.

 

Pierre Barthélémy (@PasseurSciences sur Twitter)

publi 3-4Vers un nouveau paradigme

2012 et apres

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lasorciererouge 11/10/2012 23:19


Une étonnante structure en spirale observée autour d’une étoile


mourante


 





A l’aide du grand réseau de télescopes ALMA, installé au
Chili, une équipe d’astronomes a récemment mis en évidence un nuage de gaz en spirale insolite autour de l’étoile géante rouge R Sculptoris en fin de vie.


Encore en phase de construction, le réseau de télescopes Atacama Large Millimeter Array (ALMA), situé sur
l’Altiplano au Chili, a déjà fait part de ses premiers résultats. Grâce au dispositif, une équipe d’astronomes a récemment dévoilé des images d’une qualité sans précédent de R Sculptoris, une
étoile géante rouge actuellement en fin de vie. Les résultats, a paraître cette semaine dans la revue Nature, indique la présence d’une étrange structure en spirale, un nuage de gaz, qui, selon les scientifiques serait la preuve qu’une seconde étoile jusqu’à
présent inconnue, tourne autour de la géante rouge.


Mais ce n'est pas la seule découverte réalisée. Les astronomes ont également été surpris par la quantité de gaz
éjectée de l’étoile, bien plus importante que ce qui était imaginé jusque là. "Nous avions déjà vu des enveloppes autour de ce type d'étoile, mais c'est la
toute première fois que nous voyons une spirale de matière qui s'échappe d'une étoile, en même temps qu'une enveloppe qui l'entoure", explique Matthias Maercker, auteur principal de l’étude,
dans un communiqué transmis par l’European Southern Observatory.


En fin de vie, les étoiles importantes comme R Sculptoris deviennent des géantes rouges avec une masse jusqu’à huit
fois celle du soleil. Au cours de cette phase, l’étoile mourante présente des sursauts d’activité, des explosions thermiques périodiques, qui se traduisent par une éjection de gaz en grande
quantité. Ces périodes se produisent tous les 10.000 à 50.000 ans et peuvent durer quelques centaines d’années. Pour R Sculptoris, la dernière en date remonte à 1.800 ans. Elle aurait duré près
de 200 ans.


"Grâce à la grande capacité d'ALMA pour observer de fins détails, nous avons
pu beaucoup mieux comprendre ce qu'il arrive à une étoile avant, pendant et après une explosion thermique en étudiant comment l'enveloppe et la structure spirale sont formées" souligne
Matthias Maercker. Il conclut : "Nous avons toujours espéré qu'ALMA nous permettrait d'avoir un nouveau regard sur l'Univers, mais découvrir des choses
inattendues dès à présent, à l'occasion de l'une des premières séries d'observations, est vraiment enthousiasmant".


 


Source: Maxisciences

megs 10/07/2012 00:12


En effet tres interressant tou ca... je me demande si le disque en question ne montrerait pas de plus en plus sa tranche, peut être le reverons nous réapparaitre d'ici quelques années ce disque.
repensez aux anneaux des planetes de notre propre systeme solaire qui sont invisible observés sur la tranche. ou plus spéculativement encore: un trou noir est passé pas loin a grande vitesse et a
déstabilisé toute la zone provoquant la deviation des particules de faible masse et d'inertie (faut voir si la trajectoire de l'etoile a changé)...

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