Le Nouveau Paradigme

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Figée depuis 300 millions d’années, une forêt réapparaît en Chine

Publié par Dav sur 23 Février 2012, 08:30am

Catégories : #Environnement

Cette racine de sigillaires, un genre aujourd'hui éteint, est conservée au musée de Genève. Ces plantes pouvaient atteindre 30 mètres de hauteur. Elles seraient apparues vers la fin du Carbonifère puis auraient disparu au début du Permien. Le tronc était recouvert de feuilles d'apparence herbeuse. © Musée de Genvève, DR

 

 

 

Des plantes également trouvées en Amérique et en Europe

 

Toutes les plantes fossiles ont été répertoriées et mesurées sur les trois sites. Six groupes de végétaux ligneux ont été observés. Des fougères en arbre constituaient la canopée basse tandis que des sigillaires et des cordaites pouvaient atteindre une hauteur de 30 mètres. Des spécimens complets appartenant au groupe des noeggerathiales ont également été trouvés. Les représentants de ce taxon dominent même en nombre l’un des sites. Toutes les espèces végétales observées n’existent plus de nos jours.

 

Cet écosystème a été figé au début du Permien. À cette époque, les plaques tectoniques forment la Pangée. L’Europe et l’Amérique du Nord sont accolées. La Chine est divisée en deux petits continents. Toutes ses régions se trouvent au niveau de l’équateur, sous un climat tropical similaire à l’actuel. Ceci explique peut-être pourquoi les végétaux observés en Chine ont également été trouvés en Amérique du Nord et en Europe. Il n’y a cependant qu’en Asie que le groupe Noeggerathiales semble dominant.

 

Grâce à cette découverte, les chercheurs disposent maintenant d’une photographie de l’évolution des végétaux en Chine au début du Permien. Ce résultat pourrait servir de référence pour d’autres études et fournir plusieurs informations sur le climat de l’époque.

 

Un dessinateur a représenté la forêt avant son enfouissement (voir ci-dessous). Selon les auteurs de la découverte, il s’agit de la première reconstitution d’une forêt asiatique fossile de tous les temps.

 

Un artiste a représenté à sa manière la forêt conservée depuis 300 millions d'années à partir des fossiles découverts. Cette forêt devait être favorable à la formation de tourbes puisque la région actuelle contient de grandes quantités de charbon. © Pnas
 
 
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