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La fonte des glaciers en Arctique responsable de la montée des eaux!

Publié par Dav2012 sur 23 Avril 2011, 17:42pm

Catégories : #Changements terrestres

Glaciers de l'Arctique canadien dans la baie de Dobbin

Photo: AFP/NASA

Glaciers de l'Arctique canadien dans la baie de Dobbin

La fonte des glaciers et des calottes glaciaires sur les îles de l'océan Arctique canadien joue un rôle bien plus important dans la montée du niveau de la mer que ce que l'on pensait jusqu'à présent.

Une étude de l'Université du Michigan publiée dans la revue Nature montre, en effet, que de 2004 à 2009 :

  • la fonte des glaces sur ces 30 000 îles a produit 363 km3 d'eau;
  • l'équivalent des trois quarts du volume du lac Érié;
  • au cours de la première moitié de cette période de six ans, la perte moyenne d'eau de ces îles atteignait 29 km3 par an;
  • pendant la seconde moitié, cette moyenne a bondi à 92 km3;
  • sur les six années passées en revue, ces fontes ont fait monter d'un millimètre le niveau des océans de la planète.

 

« C'est une région dont on ne pensait pas auparavant qu'elle contribuait à la montée du niveau de la mer, a souligné Alex Gardner, principal auteur de l'étude. Maintenant, nous réalisons qu'en dehors de l'Antarctique et du Groenland, c'était le plus important contributeur pour les années 2007 à 2009. »

C'est une région très sensible et si les températures continuent de grimper, il y aura des fontes bien plus fortes

— Alex Gardner

Près de 99 % des volumes de glaces terrestres du globe se trouvent dans l'Antarctique et au Groenland. Mais ces masses ne représentent environ que la moitié des eaux qui s'écoule dans les océans chaque année. En effet, les couches de glace sont extrêmement épaisses et ne fondent qu'à leurs extrémités.

L'autre moitié vient de glaciers plus petits comme ceux de l'Arctique canadien, de l'Alaska et de Patagonie.

Selon Alex Gardner, la période étudiée de six ans n'est pas assez longue pour en tirer une tendance sur le réchauffement climatique, mais les résultats devraient servir d'alerte.

« C'est une grande réponse pour un petit changement climatique, a-t-il indiqué. Si le réchauffement se poursuit et que nous commençons à observer des réponses similaires dans d'autres régions recouvertes de glace, alors ce sera inquiétant. »

 

Accélération généralisée

 

La plupart des experts estiment que le niveau des mers montera de près d'un mètre d'ici à la fin du siècle, frappant des dizaines de millions de personnes sur les îles et dans les deltas. De plus en plus d'études montrent aussi que la fonte des glaciers s'accélère augmentant le niveau des mers y compris en Méditerranée.

Source: AFP / Radiocanada.ca

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