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Les astronomes ont découvert une étoile qui ne devrait pas exister

Publié par Dav sur 4 Septembre 2011, 17:49pm

Catégories : #Espace

 
 L' étoile qui ne devrait pas exister (Crédit photo : ESO) 

Des astronomes ont découvert une étoile très primitive, qui n'aurait pas dû exister selon une théorie jusque là largement admise, parce que sa composition la situe dans une "zone interdite", selon une étude publiée mercredi dans la revue scientifique Nature.

 

C'est une étoile très particulière qu'ont découverte des astronomes dans la constellation du Lion. Moins massive que le Soleil, celle-ci est constituée presque entièrement d'hydrogène et d'hélium et présente la plus faible quantité connue d'éléments chimiques plus lourds, que les astronomes appellent des "métaux". Une composition normalement considérée comme une "zone interdite" et qui remet en cause plusieurs théories de la formation des étoiles.

En effet, "une théorie largement admise prédit que des étoiles comme celle-ci, avec une faible masse et des quantités extrêmement faibles de métaux, ne devraient pas exister", explique Elisabetta Caffau de l'université de Heidelberg en Allemagne et de l'Observatoire de Paris, principale auteure de l'étude. Ainsi, "cela a été une surprise de découvrir, pour la première fois, une étoile dans cette zone interdite'", ajoute dans un communiqué l'astronome, évoquant alors la nécessité de "revoir certains modèles de formation des étoiles", cite LeMonde.fr

 

Une étoile formée peu après le Big Bang

 

Les cosmologistes expliquent qu’il est établi que seuls les éléments chimiques les plus légers, l'hydrogène et l'hélium, ont été créés peu après le Big Bang, ainsi que quelques traces de lithium. En ce qui concerne les autres éléments – y compris l'oxygène, le carbone et le fer – ils ont été formés plus tard au cœur des étoiles puis disséminés lors de leur explosion, chaque génération d'étoiles s'enrichissant des éléments fabriqués par la précédente. C’est donc la proportion de métaux dans une étoile qui révèle son âge. Ainsi, l'étoile qui défie la théorie pourrait avoir plus de 13 milliards d'années.

 

Baptisée SDSS J102915+172927, cette étoile est "très primitive et il pourrait s'agir d'une des plus vieilles étoiles jamais découvertes", indique Lorenzo Monaco, de l'Observatoire austral européen (ESO) au Chili, où les observations ont été réalisées grâce au VLT (Very Large Telescope).

 

La composition de l’étoile est différente de l’Univers à cette époque

 

C’est dans le halo entourant notre galaxie que cette petite étoile a été découverte. Sa masse qui compte seulement 80 % de la masse du Soleil et 20.000 fois moins de métaux n'aurait pas dû pouvoir se former en l'absence de carbone et d'oxygène, des éléments qui servent à refroidir le nuage de gaz initial qui s'échauffe à mesure qu'il se comprime.

"Plus le gaz est chaud, plus la pression augmente", ce qui peut arrêter l'effondrement du nuage, explique Piercarlo Bonifacio de l'Observatoire de Paris. Pour qu'il poursuive sa compression, "il faut un mécanisme qui puisse refroidir les gaz", tel que celui fourni par l'oxygène et le carbone capables d'évacuer la chaleur sous forme de rayonnement. D’où l’importance d’une telle découverte dans l'élaboration des théories sur la formation des étoiles.

 

Mais les surprises ne s’arrêtent pas là, puisque cette étoile primitive contient un taux de lithium cinquante fois plus faible que celui de l’Univers à l’époque de sa formation. Une énigme qui pourrait s'expliquer, selon les chercheurs, si la matière de l'étoile a été chauffée à 2 millions de degrés, faisant ainsi diminuer la quantité de lithium.

 

Source: Maxisciences

Dav  "2012 un nouveau paradigme"

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lasorciererouge 09/06/2012 19:53


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Le Huffington Post
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lasorciererouge 07/04/2012 17:02


http://www.2012un-nouveau-paradigme.com/article-les-astronomes-ont-decouvert-une-etoile-qui-ne-devrait-pas-exister-83340242-comments.html#anchorComment


...voici le bon lien !!

lasorciererouge 07/04/2012 17:01


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