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Marcher sur la lave ? Possible mais dangereux selon un volcanologue

Publié par Dav sur 19 Juin 2013, 20:11pm

Catégories : #Mystères

Marcher sur la lave c’est possible ?

 

Erik Klemetti, volcanologue à l’Université Denis dans l’Ohio commente sur le blog Eruptions de Wired une vidéo présentant un randonneur imprudent traverser en courant une coulée de magma en fusion.

 Marcher sur la lave : sur la dernière enjambée la chaussure du randonneur commence à prendre feu

Depuis quelques temps, une étrange vidéo fait le tour de la toile, vantant en 40 secondes les imprudences d’un homme en pleine course sur une coulée de lave en fusion du volcan Etna.

S’il s’agit d’un défi complètement irrationnel et dangereux, il existe toutefois une explication scientifique pour justifier le fait que ce casse-cou n’y ait pas laissé ses jambes. Erik Klemetti, chercheur à l’Université Denis dans l’Ohio nous la livre sur le blog Eruptions de Wired.D'ailleurs, le volcanologue n’en n’est pas à son coup d’essai.

Dans le passé, il avait déjà démonté le célèbre final du Seigneur des Anneaux présentant Gollum coulant dans de la lave. "Ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c'est à quel point la lave est visqueuse.

Ce n'est pas comme de l'eau", écrit-il dans son article. Il poursuit :

 

 "Si vous entrez dans une piscine, vous descendrez vers le bas parce que l'eau est dépourvue de toute force pour vous maintenir à la surface".La lave elle, présente une densité et une viscosité bien plus importante que celle de l’eau. Par ailleurs, à mesure que le magma refroidit au contact de l’air sa viscosité augmente ainsi que sa résistance à une force appliquée directement à sa surface.

En jetant un coup d’œil, on peut remarquer que la coulée de lave sur laquelle court le randonneur se déplace assez lentement et présente une croûte sombre semi-flexible à sa surface. Trois conditions nécessaires "La croûte se forme rapidement sur les coulées de lave, car il y a une forte différence de température entre la lave (à environ 1.000°C) et l'air ambiant (d’environ 25°C)", explique le Erik Klemetti. Trois conditions sont donc nécessaires pour éviter de sombrer dans la lave. Premièrement la vitesse de flux de la coulée doit être lente, deuxièmement une croûte conséquente doit être formée à la surface et troisièmement, le randonneur doit se déplacer assez rapidement pour ne pas faire peser son poids. Le volcanologue déconseille toutefois cette prise de risque inutile. "La croûte est inégale et vous pouvez tomber sur une partie plus mince" prévient-il. D’ailleurs, en regardant de plus près la vidéo, on peut s’apercevoir qu’une des chaussures du randonneur commence à prendre feu (à 0:18 secondes)...

 

En savoir plus: http://www.maxisciences.com/lave/marcher-sur-la-lave-possible-mais-dangereux-selon-un-volcanologue_art29889.html

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