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Mars : la planète rouge aurait subi un important changement climatique

Publié par Dav sur 12 Juin 2012, 19:51pm

Catégories : #Espace

Un cratère sur Mars observé par l'engin de l'ESA montrant en couleur sombre des traces de sédiments (Crédits : ESA)

 

L'étude de deux cratères de météorites sur la planète rouge a révélé que Mars pourrait avoir subi un changement climatique très grave au cours de son histoire. L'un d'entre eux, notamment, semble indiquer la présence d'un ancien réservoir d'eau souterraine.

 

 

La planète rouge a semble-t-il connu un important changement climatique. De récentes images recueillies par la sonde spatiale de l'Agence spatiale européenne (ESA) Mars Express tendent à prouver que Mars n'était pas autrefois cette planète sèche et morte que nous connaissons aujourd'hui. Les chercheurs pensent qu'elle fut une sphère humide, et peut-être capable d'abriter la vie, avant que son axe de rotation ne soit modifié, entraînant un radical changement climatique.

 

Comme le rapporte le Dailymail, l'étude de deux cratères de météorites à la surface de Mars ont permis d'étayer cette hypothèse. L'un d'entre eux, baptisé Danielson en hommage à George E Danielson, qui a contribué à la conception de caméras pour les sondes martiennes, est rempli de couches de sédiments, comme beaucoup d'autres dans la région de la planète appelée Arabia Terra. Si certains estiment qu'elles pourraient avoir une origine volcanique, les récentes recherches tendent à prouver qu'elles ont en réalité été formées par d'importantes quantités d'eau ayant jailli d'un ancien réservoir d'eau sous-terrain, avant d'être érodées par le vent.

 

Le long de ces couches de sédiments, s'élèvent des arêtes, nommées yardangs, des collines taillées dans le substratum rocheux ou autre matériau consolidé par des particules de poussière et de sable portés par le vent. De telles formations peuvent être observées sur la Terre, dans des régions désertiques en Afrique du Nord, en Asie centrale et dans l'Arizona aux États-Unis notamment. L'orientation de ces yardangs mène aujourd'hui les scientifiques à penser que les forts vents nord-nord-est seraient à la fois l'origine de la formation des couches de sédiments et la cause de leur érosion

MAXISCIENCES

publi 3-4Vers un nouveau paradigme

2012 et aprés

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lasorciererouge 24/08/2012 13:41


Creuser profondément: Nouvelle mission Mars à prendre au premier coup d'oeil ce qui se passe au fond de la planète rouge


21 août 2012






Un spatiale britannique financé par l'Agence instrument, conçu pour étudier la structure interne et les processus de Mars, a été choisi pour voyager vers la planète rouge sur la
mission de la NASA InSight récemment annoncé.






(JPG, 6.9 Mo)
Vue d'artiste de la formation de corps rocheux du système solaire.
Crédit: NASA / JPL-Caltech.


La nouvelle mission, qui sera lancé en 2016, se tiendra le premier regard dans les profondeurs de Mars pour étudier pourquoi, comme l'une des planètes rocheuses de notre système
solaire, la planète rouge évolution si différente de la Terre.


Le Royaume-Uni financée par SEIS-SP est un sismomètre qui sera à l'écoute "marsquakes" et utiliser cette information pour cartographier les limites entre les couches de roche à
l'intérieur voisin de la Terre. Cela permettra de déterminer si la planète possède un noyau liquide ou solide, et de fournir quelques indices quant aux raisons pour lesquelles sa
surface n'est pas divisée en plaques tectoniques comme sur la Terre. La connaissance détaillée de l'intérieur de Mars par rapport à la Terre aideront les scientifiques à mieux
comprendre comment les planètes terrestres se forment et évoluent. Le SEIS-SP sera fournie par les scientifiques spatiaux à l'Imperial College London et l'Université
d'Oxford.



Mise en place d'un sismomètre nouveau sur Mars est depuis longtemps un objectif de scientifiques internationaux, ce qui est un excellent exemple de l'avant-garde de classe mondiale,
la science et la technologie soutenue par l'Agence spatiale britannique



Dr David Williams, directeur général de l'Agence spatiale britannique, a déclaré: «Nous sommes ravis que le Dr Pike et son équipe joueront un rôle crucial dans la mission
InSight. Mise en place d'un sismomètre nouveau sur Mars est depuis longtemps un objectif de scientifiques internationaux, et c'est un excellent
exemple de l'avant-garde de classe mondiale, la science et la technologie soutenue par l'Agence spatiale britannique . Le défi technique est importante, mais
l'équipe britannique se révèlent eux-mêmes plus qu'à la hauteur de celui-ci. Les résultats scientifiques pourraient bien révolutionner notre compréhension de Mars - et, par extension, son plus
proche voisin:. Où Terre précédentes missions martiennes ont gratté la surface, InSight seront creuser plus profond des secrets de la planète ".


Dr Tom Pike, chercheur principal pour le sismomètre Royaume-Uni du Département de génie électrique et électronique à l'Imperial College de Londres, a ajouté: «Nous sommes ravis de
jouer un rôle clé dans une mission qui livrera révolutionnaire science et la technologie; Insight la première mission d'examiner les profondeurs d'une autre planète. Pour bien
comprendre comment une planète a évolué, et ce processus est toujours actif aujourd'hui, nécessite la connaissance de sa structure profonde. Ceci nous indique de combien l'intérieur,
la surface et l'atmosphère de Mars ont interagi au cours de son histoire, avec des implications importantes pour la possibilité de la vie au début de son évolution. "


(JPG, 629 Ko) Le vaisseau spatial InSight sera un atterrisseur statique qui aura quatre
instruments. Le Royaume-Uni SEIS-SP est l'une des deux sismomètres qui composent l'instrument SEIS. Il y aura également deux caméras et d'un bras robotisé, un capteur
qui sera très précisément de déterminer la mesure dans laquelle la planète oscille sur son axe, et une sonde qui sera poussé dans la surface de la planète pour montrer comment la planète se
refroidit. Toutes les données combinées informer les chercheurs sur l'état interne de Mars aujourd'hui et comment elle a évolué au fil des éons.


L'exploration de Mars précédente a révélé que la planète rouge était beaucoup plus géologiquement active dans le passé. Ce qui n'a pas été établi, c'est quand et pourquoi
cette activité a cessé. InSight non seulement nous aider à mieux comprendre ce qui s'est passé à l'activité géologique de Mars et de l'atmosphère, mais nous donnera un aperçu de
savoir si la structure interne de la Terre est un cas particulier ou un autre plus général.

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