Le Nouveau Paradigme

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Commencer à penser par soi même c'est déjà faire partie de la solution


Un astre mystérieux dans l’espace!

Publié par David Jarry - Webmaster sur 10 Janvier 2014, 13:18pm

Catégories : #Espace

Planète ou étoile ? Après sept ans d’observation les astronomes n’arrivent pas à trancher.

 Image du télescope Keck de ROXs 42Bb (à droite). L'astre plus au centre est sans doute une étoile située en arrière plan. Thayne Currie

 

Image du télescope Keck de ROXs 42Bb (à droite). L'astre plus au centre est sans doute une étoile située en arrière plan. Thayne Currie
 
 

Un objet découvert par les astrophysiciens de l'Université de Toronto à près de 500 années-lumière du Soleil remet en cause les conceptions traditionnelles sur la façon dont les planètes et les étoiles se forment.

 

 

Pas assez massive pour une étoile trop loin pour une planète

 

L’astre dénommé ROXs 42Bb qui orbite autour de l’étoile ROXs 42B à une masse d’environ neuf fois la planète Jupiter : il trop léger pour être considéré comme une naine brune, une étoile insuffisamment massive pour déclencher la fusion nucléaire de l'hydrogène et donc "s’allumer". Mais il est 30 fois plus éloigné de son étoile que Jupiter du Soleil, ce qui est un peu trop loin pour le considérer comme une planète gazeuse, qui se forme normalement plus près de son étoile.

PLUTON. « Cette situation est inverse de celle de Pluton. Pour Pluton, il s’agissait de savoir si un objet d’une masse aussi faible parmi un groupe d'objets similaires représentait une planète. Ici, on cherche à savoir si un objet aussi massif et pourtant si loin de son étoile hôte est une planète. Et si oui, comment s'est-elle formée ? » s’interroge Thayne Currie, principal auteur d’un article sur le sujet publié dans l’Astrophysical Journal Letters. Les astronomes ont passé près de sept ans à collecter des données sur cet objet : « nous avons des mesures très détaillées. On connaît sa gravité, sa température et même sa composition moléculaire mais on ne sait toujours pas si c’est une planète ou une étoile ratée » rajoute l’astronome.

 

Un nouveau type d’astre ?

 

La plupart des astronomes pensent que les planètes géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne se sont formées par accrétion : autour d’un noyau solide s’accumule une enveloppe gazeuse massive. Un phénomène qui fonctionne plus efficacement près de l’étoile hôte. Une autre théorie estime qu’elles se forment par effondrement gravitationnel d’un fragment de gaz, dans ce cas ce mécanisme fonctionne mieux loin de l'étoile parente.

Mais pour ROXs 42Bb, il est difficile de faire correspondre l’un ou l’autre de ces scénarios. « On ne comprend pas comment cet objet s’est formé. Il peut représenter une nouvelle classe de planètes ou être une naine brune très rare et de très faible masse » renchérit Thayne Currie. La découverte d’astres similaires sera nécessaire pour trancher cette question.

 

  
Sciences et Avenir

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Jophiel 10/01/2014 15:36


Il pourrait s'agir aussi d'une planète gazeuse s'étant formée hors de ce système, puis capturée par la gravitation de l'étoile principale. Il existe des astres qui ne sont rattachés à aucun
système stellaire qui errent dans le vide galactique. Les "super Jupiter" ne sont pas rares, et notre connaissance du bestiaire stellaire et de ses représentants anachroniques est loin d'être
parfait.

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