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Un énorme iceberg dérive en Antarctique et menace la navigation

Publié par Dav sur 15 Novembre 2013, 14:33pm

Catégories : #Changements terrestres

Détaché en juillet dernier du glacier de Pine Island, un iceberg géant dérive depuis plusieurs jours dans l'Antarctique.

 

Selon des chercheurs britanniques chargés de le surveiller, il pourrait constituer une menace pour la navigation dans l'Océan Austral.

 

Quelque 700 kilomètres carrés de surface, soit à peu près la superficie de Hambourg. C'est la taille de l'iceberg qui dérive actuellement en plein Antarctique.

 

Un énorme morceau de glace qui est étroitement surveillé par les scientifiques car il pourrait "constituer une menace pour la navigation", selon un communiqué de l'Université de Sheffield.

 

D'ailleurs, cela fait même plusieurs mois que les scientifiques le tiennent à l'oeil.

En effet, l'iceberg s'est détaché en juillet dernier du glacier de Pine Island, situé dans l’ouest de l'Antarctique.

Cela faisait alors presque deux ans que les scientifiques s'attendaient au phénomène, après avoir repéré la formation de plusieurs failles à cet endroit du glacier.

Toutefois, cela ne fait que depuis "une ou deux semaines" que l'iceberg dérive en raison de l’arrivée du printemps dans l’hémisphère sud. "Pendant l'hiver austral, il a été pris dans les eaux glacées et est resté sur place", a expliqué à l'AFP le professeur Robert Marsh de l'université de Southampton, joint par téléphone.

 

Un iceberg très grand "La raison principale pour laquelle nous surveillons cet iceberg c'est qu'il est très grand", a indiqué le Pr Marsh cité dans un communiqué. "Un iceberg de cette taille peut dériver vers le nord pendant un an ou plus et se retrouver près de routes maritimes dans l'Océan Austral".

 

D’ailleurs, comme le rappelle le professeur Grant Bigg de l'université de Sheffield, un iceberg avait déjà dérivé dans cette zone et s'était retrouvé dans l'Atlantique sud. Aussi, la surveillance est prévue pour durer au moins 6 mois. Outre la menace potentielle sur la navigation, l'iceberg pourrait aussi avoir un impact sur l'environnement.

 

En effet, le spécialiste a expliqué qu'au vu de la gigantesque masse de glace du morceau détaché, sa fonte ne sera pas sans conséquence. "Si l'iceberg reste autour des côtes de l'Antarctique, il va fondre tout doucement et rajouter beaucoup d'eau douce au courant côtier, altérant la densité et la vitesse de celui-ci", a précisé le professeur Bigg. "De la même manière, s'il devait se déplacer vers le nord, il fondrait plus rapidement et pourrait altérer la circulation des courants en créant une couche d'eau douce au-dessus de l'eau de mer plus dense", a t-il encore ajouté. Le retentissement environnemental resterait toutefois assez minime.

 

Mais "si ces événements devenaient plus fréquents, ils pourraient conduire à une accumulation d'eau douce aux conséquences durables" sur le climat, a estimé Grant Bigg.

 

Une surveillance inédite

 

La chose n’est pas impossible puisque des icebergs de cette taille se détachent de glaciers en moyenne une fois tous les deux ans dans le monde.

 

Mais les scientifiques y prêtent de plus en plus attention. D'ailleurs, c'est la première fois que l'un de ces morceaux de glace est surveillé de près afin de prédire sa trajectoire, a précisé l'université de Southampton.

Les chercheurs des deux universités comptent donc bien poursuivre la surveillance en utilisant notamment des vues satellites. La vidéo ci-dessus montre un survol du glacier Pine Island réalisé grâce au programme Landsat Image Mosaic of Antarctica (LIMA).

 

Emmanuel Perrin

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gwendal 16/11/2013 00:09


Plus d'eau douce dans les océans est forcément un problème

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