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Une nouvelle espèce de dinosaure découverte, la plus grande d’Europe

Publié par David Jarry - Webmaster sur 10 Mars 2014, 09:27am

Catégories : #Sciences

Avec un crâne de 1,15 mètre et des dents acérées de 10 centimètres, le Torvosaurus gurneyi était un redoutable prédateur.Torvosaurus gurneyi

 

Une nouvelle espèce de dinosaure a été découverte au Portugal, selon une recherche publiée mercredi 5 mars aux Etats-Unis. L’animal carnivore mesurait dix mètres de long et pesait entre quatre et cinq tonnes. Ce sont des chercheurs au nord de Lisbonne qui ont mis au jour les os fossilisés. Le dinosaure serait la plus grande espèce ayant vécu en Europe il y a 150 millions d’années.

Initialement, les trouvailles furent attribuées à un Torvosaurus tanneri, une espèce qui vivait en Amérique du Nord. Mais les paléontologues ont finalement déterminé, grâce à l’analyse du tibia, des dents et d’une partie des vertèbres de la queue du dinosaure, qu’il s’agissait d’une espèce nouvelle. Fiers de leur découverte, ils ont baptisé l’animal Torvosaurus gurneyi.

 

Torvosaurus gurneyi

 

Ses dents étaient tranchantes comme un rasoir et pouvaient mesurer jusqu’à dix centimètres. Les paléontologues, Christophe Hendrickx et Octavio Mateus de la Universidade Nova et du Musée da Lourinhã à Lisbonne, en on conclu qu’il devait être en haut de la chaîne alimentaire. Le nombre de dents, ainsi que la taille et la forme de la gueule, pourraient permettre de différencier les Torvosaurus européens de ceux qui vivaient en Amérique du Nord. Le Torvosaurus nord-américain avait onze dents principalement réparties sur la mâchoire supérieure, tandis que son cousin européen en avait moins. Le nouveau dinosaure est la seconde espèce de Torvosaurus à être identifiée.

Avec un crâne de 1,15 mètre, le Torvosaurus gurneyi fût l’un des plus grands carnivores terrestres de cette époque et un prédateur très actif. En découvrant ses dents acérées de 10 centimètres, les auteurs ont pu déterminer qu’il chassait d’autres dinosaures de grande taille. Des fossiles de dinosaures proche de cette espèce, laissent à penser que ce grand prédateur était couvert d’un duvet appelé "proto-plumes". Des embryons fossilisés de Torvodinosaures, découverts récemment au Portugal, sont également décrits comme appartenant à cette nouvelle espèce de Torvosaurus.

Ce n’est pas la grande espèce recensée pour autant. Christophe Hendrickx cite le Tyrannosaure, le Carcharodontosaure et le Giganotosaure, qui étaient les plus imposants carnassiers du Crétacé, période géologique s’étendant de moins 145,5 millions à moins 65,5 millions d’années (quand les dinosaures ont disparu).

 

http://archipeldessciences.wordpress.com/2014/03/06/une-nouvelle-espece-de-dinosaure-decouverte-la-plus-grande-deurope/#more-8649

 

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